cw. дорога домой

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » cw. дорога домой » земли предков » остров советов


остров советов

Сообщений 1 страница 20 из 120

1


Этот остров находится в большом озере, вокруг которого расположились территории всех племен. Со всех сторон он окружен гладью прохладной воды. Добраться до него можно или вплавь, или по стволу огромного упавшего дерева. Ствол этот гладкий и скользкий, усыпан сучьями, так что потребуется немало сноровки, чтобы преодолеть его. Остров достаточно велик, чтобы вместить большое количество котов. На нем растут деревья и кустарники, в листве суетится мелкая дичь. В центре острова, на большой поляне растет старый дуб, на раскидистые ветви которого вспрыгивают предводители во время Советов. Глашатаи же располагаются на огромных корнях внизу. С этого положения всем котам хорошо и видно и слышно говорящих.


0

2

Территория Небесного племени ---->

По пути на остров, предводительница размышляла о том, что у них до сих пор нет выхода к озеру. Этот факт, хоть и не был таким уж жизненно необходимым, слегка удручал в плане равенства: каждое из "старых" племен имело свой кусок у общего озера, а они, Небесные коты, все еще жили в сторонке. Воевать за почти бесполезный клочок земли не хотелось, тем более, враждебность Серозвезда после войны их племен не настраивала на новые бои, но, все же, выход был нужен.
Мысленно пообещав себе решить этот вопрос в ближайшие несколько лун, Звездошейка замедлила шаг и обернулась на своих.
Её племя. Такое разношерстное, самое необычное, самое сильное. Многие не верили (даже среди небесных котов), что им удастся занять достойное положение среди четверки племен, но вот, пожалуйста: они осели здесь, окрепли, даже выиграли свои первые войны. А теперь и сама Звездошейка носит под сердцем своих детей, которым суждено появиться на этой земле.
Приподняв голову, она посмотрела на предмет отстающих, но, к сожалению, не увидела среди них поспешно присоединившегося к ним Дербника. Чувствуя нарастающее волнение, сероглазая взмахом хвоста отмахнулась от этих мыслей: не сейчас. Сейчас никак нельзя: ей нужно быть сильной и уверенной, будто весь лес у неё на лапе. Поравнявшись с Кленовым, она негромко сказала:
- Извини, что не поздравила тебя с повышением как положено. Сейчас... не самые легкие времена для меня, и смерть Крушины выбила меня из колеи. Я... надеюсь, нет, я уверена, что ты не подведешь ни Небесное племя, ни меня, - дружелюбно, хоть и слабо, улыбнувшись, кошка первая вскочила на бревно, соединяющее остров и берег.
- Да мы первые, - оказавшись на острове и почуяв только старые запахи, громче мяукнула кошка под одобрительный гул своих. Расправив плечи, она не спешила подняться на ветки, дожидаясь предводителей среди соплеменников.

+4

3

»лагерь Грозового племени


Пожалуй, идти во главе вереницы длинных кошачьих спин было совершенно непривычно и странно. Грозозвёзд время от времени невольно оглядывался на своих соплеменников, со скрытой тревогой проверяя, что никто не решит угодить в воду или какую-нибудь яму, дабы они уж точно пришли на остров самыми последними. Это бы уж точно довершило череду событий, происходивших в племени в последние несколько лун.
Гладкая поверхность поваленного дерева слабо выделялась из общей мглы, освещаемая лунным светом. Новый предводитель Грозового племени неспешно приблизился и окинул переправу внимательным взглядом: ствол сухой, не скользкий. Обернувшись и найдя взглядом Улья, Грозозвёзд кивком пригласил старшего воителя приблизиться.
— Я хочу, чтобы ты проследил за тем, как остальные перейдут на другой берег, в особенности оруженосцы, — негромко отдал распоряжение предводитель, выпрямившись. После обилия впечатлений его внимание было расплывчато, а голова словно заполнена паутиной: если что-то пойдёт не так и кто-то сорвётся, пусть на выручку первым бросается самый порывистый и ясно мыслящий. Впрочем, что-то подсказывало ему, что Улей с удовольствием бы сбросил Ласточку вниз, если бы в ночь Советов племена не связывало перемирие и клятва обходиться без происшествий.
Спрыгнув на мягкую землю острова, кот отряхнулся и обвёл глазами присутствующих. Они прибыли не первыми, отдав это звание Небесным. Что же, тем лучше: меньше неловких пауз с его собственным племенем в тягостном ожидании остальных. Грозозвёзд прошествовал вперёд, спокойно оглядывая победителей последней войны за территорию. Найдя среди них Звездошейку, кот едва заметно нахмурился, не заметив подле крупной фигуры Крушины. Впрочем, золотистая кошка не торопилась взобраться на дерево, поэтому он и не нашёл глазами в корнях могучего дуба глашатая. Так или иначе, скоро всё прояснится.
— Здравствуй, Звездошейка, — отдал дань вежливости Грозозвёзд, слегка склоняя голову, чтобы встретиться с серыми, словно грозовые тучи, глазами Небесной предводительницы. Он предпочёл не разводить лишней болтовни рядом с множеством воителей чужого племени и, отведя взгляд, задержался на силуэте дуба. Могучие ветви и пышная листва не могли не вызывать восхищения, приковывая к себе взгляды в каждую их встречу. Приглядев себе симпатичную и достаточно широкую ветку, Грозозвёзд напружинил длинные лапы и прыгнул, выпустив когти. Впившись ими в грубую кору, он почувствовал, как напряглись мышцы под шкурой, однако дело было уже сделано: оставалось лишь развернуться и поудобнее устроиться на облюбованном месте. Сощурив синие глаза, предводитель выпрямил спину и застыл, вглядываясь в ночной пейзаж в ожидании остальных лесных племён. Взгляды Небесного племени, обращённые на него, мало его интересовали - введёт остальных в курс событий непосредственно после начала Совета.

Отредактировано Грозозвёзд (2017-09-22 17:55:48)

+4

4

территория Небесного племени>>>

Путь на остров оказался невероятно долгим. Хладнолапка вспомнила свой первый выход из лагеря и осмотр территории Небесных воителей - тогда всё казалось ей невероятно большим, лапы болели к концу дня, а сама кошечка боялась, что без наставника может заблудиться там. Но теперь...
Она, конечно, знала по рассказам матери, что Небесное племя обосновалось за территориями Грозового и Сумрачного племен, которые отделяли их от озера. А значит, соплеменникам Хладнолапки приходилось проходить намного большее расстояние, чтобы добраться до острова Советов, чем остальным племенам, при этом выдвигаясь чуть ли не днём. Но ученица не представляла, насколько это далеко. Интересно, а Небесное племя столько же прошло, когда искало себе новый дом? Хотя нет, мама говорила, что они скитались много дней и ночей.
Отряд Небесных воителей преодолел лес и вышел к озеру. Столько воды Хладнолапка никогда не видела. Да она даже никогда бы не представила, что её столько существует под звездами. Чёрно-белая кошечка споткнулась и ухнула, засмотревшись на тёмную гладь озера. Всю дорогу вдоль его берега ученица не сводила глаз с кромки воды и волн, лениво накатывающих на песчаный берег. Небесные коты двигались в двух лисьих хвостах от воды, соблюдая уговор меж племенами.
Когда они добрались до переправы на остров, уже стемнело. Хладнолапка неуверенно выглянула из-за чьей-то широкой спины и нервно дернула ушами, наблюдая, как воители запрыгивают на ствол поваленного дерева и легко шагают по нему. А если я упаду? Там же вода! Я же плавать не умею... Да и никто не умеет, а Речных котов здесь нет. Лапы ученицы дрожали от страха и напряжения, но как бы она не собиралась с силами, когда подошла её очередь, кошечка замерла, не зная, как подобраться.
Кто-то сзади ободряюще коснулся её хвостом, а кто-то нетерпеливо шикнул. Не будь трусихой! Нельзя всех задерживать. Хладнолапка запрыгнула на бревно, крепко впившись когтями в кору. Предки, как же страшно! - она еле сдержалась, чтобы не завыть. Ученица медленно двинулась по стволу упавшего дерева, стараясь не смотреть вниз, на плескающуюся тёмную гладь воды. Казалось, один неверный шаг - и пучина навсегда поглотит неуклюжую кошку.
Наверное, это были самые длинные мгновения в жизни Хладнолапки. Она спрыгнула с влажного ствола и не сдержался облегчённого вздоха. Ещё через секунду кошечка поспешила отойти, освобождая место для приземления соплеменникам.
Она ступила на Остров Советов. Сколько котёнком кошечка об этом мечтала? С того момента, как Лисица поведала ей о Советах. Да, очень давно. И ей повезло. Первый же Совет после посвящения - Хладнолапка в рядах достойных. А нас сегодня представят всем племенам. Не сгореть бы прямо у них на глазах. Надеюсь, они не будут все на нас пялиться. Глупая надежда, но кошечка до последнего её не оставляла.
Остров был большой. Хотелось броситься исследовать, но Хладнолапка не позволила себе отделиться от Небесных котов. А вдруг оруженосцам не положено разгуливать здесь в одиночку? Ученица скромно остановилась у каких-то зарослей, сияющими глазами разглядывая величественный дуб, который, как ей казалось, нет, он была уверена! - и был древом, с которого пять предводителей обращались к соплеменникам и соседям. Кошечка нашла взглядом Звездошейку, ощутив прилив гордости. Небесное племя заслужило собираться вместе с остальными четырьмя, а Звездошейка была более чем достойной предводительницей. Ведь благодаря ей я имею право стоять здесь, на Острове Советов вместо со Слепозмейкой, и Трелью, и Пухолапом. Если бы Грозовое племя победило в войне, они могли бы нас выгнать с наших земель. Но благодаря Звездошейке и нашим воителям, всё закончилось благополучно. Эту историю будут рассказывать в детских Небесного племени ещё много лун.
Хладнолапка почувствовала запах Грозового племени. А через миг заметила, как поляну наводнила пестрая толпа. Интересно, а как они ведут себя на Совете? Между нами всегда будет вражда, или многие уже позабыли об этом? Хотя Хладнолапка не совсем понимала, как можно забыть о войне.
Ученица заметила, как один из Грозовых котов приблизился к дубу и вдруг взлетел наверх, усаживаясь на одной из веток. Это их предводитель? Хм, мне казалось, он старый. Как же его... Серозвёзд? Серая Звезда? Нет, наверное я что-то путаю. Может, старый Серозвёзд в племени Ветра? Окончательно запутавшись, Хладнолапка решила больше не разбираться в предводителях племён, решив спросить об этом у кого-то из взрослых немного позже.

+6

5

----> Главная поляна небесного племени

Чащобник следовал за соплеменниками ближе к середине разношерстного потока, глубоко погруженный в свои мысли. Судя по тому, что совсем-совсем свежих запахов иных племен не ощущалось, Небо шло первым. Эта мысль вызвала мимолетную улыбку на губах, которая тут же сменилась привычным для этого вечера выражением задумчивости. Чащобника тревожило происходящее в его родном племени, и по пути на Совет он пытался совместить в планах две крайне необходимые вещи.
Как посоветоваться с остальными целителями и притом не выдать ослабленности своего племени?
Не в первый раз, конечно, но каждый раз необходимость делиться сокровенным, пусть и с такими же связанными со Звездами котами, как он сам, невероятно утомляла и напрягала Чащобника. Черный кот словно душу выворачивал, а на деле - всего лишь говорил об участившихся случаях той же самой простуды. Слишком переживал за племя.
Переправившись по бревну, он безразлично окинул взглядом еще пустую поляну острова, только начавшую заполняться Небесными котами, проследовал к обычному месту сбора целителей. Времени перед тем, как начнется основная часть, было предостаточно. Он еще мог успеть обдумать каждое свое слово. Стоило только погрузиться в мысли - Чащобник уселся неподалеку от корней дуба и обвил лапы хвостом - и насладиться моментом, как послышались знакомые отчасти голоса, и на поляну хлынули Грозовые коты, и что презабавно, вел их Грозосвет. Или теперь его звали иначе?
Черный кот недоуменно прищурился, отмечая, с какой уверенностью в себе следует к Звездошейке этот кот, поразительно напоминающий своим внешним видом плод любви ветреного воителя и еще какой-нибудь приблуды. И это, судя по уверенным движениям и направлению к дубу, стало новым предводителем Грозового племени? Если да, то столкновения с Небесными их враги вряд ли прекратят: насколько Чащобник понимал, поражение Грозовых котов в войне их новым предводителем будет наверняка воспринято как приглашение к дальнейшим столкновениям. Вот только много ли они навоюют - оба племени?
Грозовое племя пришло с новым предводителем, Небесное - сменило глашатая. Чащобник также не видел в рядах котов целительницу, что навевало нехорошие мысли. Помнится, ученик ее был совсем юнцом, и много вряд ли знал. Случись что с Незабудкой, на плечи остальных племен ляжет забота о благополучии Грозы - Звезды частенько решали такие вопросы за своих целителей, просто давая тем указания к действию. Помоги, поддержи... Найти бы силы своих котов живыми сохранить. Застывший, словно валун, Чащобник наконец отмер, заслышав голос предводителя Грозовых.
- Вот как, - негромко заметил черный, бросая прямой взгляд на взобравшегося наверх, в ветви, кота. Значит, предки все же выбрали его. Грозовая Звезда? Грозозвезд? Звездная Гроза? Почему-то целителю показалось жизненно важным узнать новое имя этого синеглазого, словно это знание могло что-то изменить. - А где Незабудка?
Вероятно, кот мог проигнорировать заданный вопрос и ответить на него непосредственно в ходе Совета, однако прямолинейного целителя это мало волновало. Всей своей щуплой фигурой он излучал не меньше достоинства и уверенности в себе, чем едва ли не все присутствующие здесь.

+6

6

---> Главная поляна
Шагая рядом с наставником, Слепозмейка думал о его словах, опустив голову и разглядывая свои лапы, чтобы сосредоточиться на них. Краем глаза он  видел тёмный бок Чащобника, поэтому не сбивался с пути. Несмотря на истинность слов Чащобника, несмотря на то, что как бы целители ни старались, помочь всем они бы ни смогли, Слепозмейка не мог избавиться от чувства вины. Он сжимал челюсти, выпускал и втягивал когти, но, всё же, пока не мог заставить себя быть таким же, как Чащобник. Таким же стойким и хладнокровным. Но Слепозмейка менялся. Он чувствовал, как его искреннее желание помогать и беречь превращается в пристальную внимательность. Не кашляет ли тот? Не хромает ли этот? Стоит ли сказать Чащобнику? Постепенно Слепозмейка научится не привязываться к окружающим, чтобы не испытывать такую боль при их потере. Постепенно. Лун через восемьдесят.
"Но если рядом есть кто-то близкий, пережить потерю куда легче", - неожиданно подумал он, осторожно поднимая взгляд на Чащобника и пытаясь понять, о чём он думает. Вычислять мысли по суровой морде черношкурого наставника оказалось трудно, почти невозможно. Но Слепозмейка всё равно предположил, что он думает обо всех этих странных обращениях в их палатку.
Когда всё только начиналось, серый котик не придал этому какого-то знака, посчитав, что первые холода вызвали у некоторых недомогание, поэтому они и обратились за лекарством. Но, судя по реакции Чащобника и смерти котов с крепким здоровьем, таких, как Крушина, в племени творилось что-то страшное. Нечто, что взволновало даже невозмутимого Чащобника. Смерть Крушины открыла глаза даже Слепозмейке.
Поэтому он почувствовал волнение за Звездошейку. Кто он такой, серый котик по имени Слепозмейка? Он не глашатай, не целитель, как Чащобник, а всего лишь ученик. Он не знает, сколько у предводительницы осталось жизней, не знает, что делать, если вдруг с наставником что-то случится...
Чащобник выглядел крепким котом в расцвете сил. Не старейшиной, не хиляком, не болезным. Даже у Слепозмейки, казалось, больше шансов сдаться под напором хвори, чем у него. Но ведь Крушина, казалось, была несокрушимой, как скала. И её гибель оплакивали сегодня на поляне. Поэтому, у Слепозмейки были все основания волноваться за наставника. И за наставника, и за свою собственную судьбу после его смерти. Ведь он не сможет сказать "я больше не ученик целителя, это не мои проблемы", хотя многие его бы поняли. Он не сможет, потому что нет в нём достаточно желчи, чтобы бросить своё племя на погибель. Скорее Слепозмейка погибнет сам, чем перестанет быть учеником целителя.
На Совет Небесное племя пришло первым, поэтому подивиться разнообразию лесных котов сходу Слепозмейка не смог. Его соплеменники занимали удобные места на поляне, но сам серый котик не знал, куда ему приткнуться, поэтому ходил хвостиком за Чащобником, опасаясь, что наставник в любой момент может неодобрительно зыркнуть на него и прогнать вон.
Потом пришло Грозовое племя, и Слепозмейка засмотрелся на них, ненароком прижимаясь к боку Чащобника, чтобы его не смело потоком новых котов, пестреющих разнообразными шкурами. Двигаясь вместе с наставником, Слепозмейка вдруг понял, что тот остановился около дерева, на ветви которого уже уселся один из предводителей.
Вытаращив глаза от удивления, Слепозмейка тут же поклонился, вспомнив о вежливости, но оторвать взгляд от кота на ветви не смог. "Вот он, один из них, тех, у кого есть девять жизней".
Ученик хотел бы спросить у своего наставника, как зовут этого предводителя. Хотел спросить, кто его глашатай, и вообще узнать побольше о грозовых котах, но не решился задать вопросы, опасаясь помешать Чащобнику выяснять нужную ему информацию.
С другими целителями Слепозмейка также не был знаком, поэтому имя Незабудки ему ни о чем не сказало. И вообще, то был его первый Совет. Поэтому серый котик постарался слиться с наставником, стать незаметным, но блеск в глазах легко выдавал его восторг, удивление, восхищение происходящим. Он просто не знал, куда себя деть среди всех этих незнакомцев.

+6

7

лагерь Грозового племени>>>

По пути на остров Советов Ежевика всё пытался свыкнуться с мыслью, что теперь у него намного больше обязанностей, причём он не имел понятия, как со всеми ними справиться. Никогда раньше он особо не интересовался, как глашатай распределяет время, по какому принципу сортирует воителей на патрули и как справляется с грузом ответственности. Ведь по сути в основном от глашатая зависит, будет ли обстановка в племени мирной и продуктивной. Предводитель - это лидер, принимающий самые важные решения, представляющий интересы своего племени. А глашатай должен обеспечить внутренний порядок. А Ежевика никогда ничем подобным не занимался. Он привык беспрекословно выполнять приказы, но не отдавать их. Придётся проявить характер. Меня должны уважать, только тогда я стану достойным глашатаем. Или нужно стать достойным глашатаем, чтобы меня уважали?
Полосатый воитель следовал за Грозозвёздом, не отставая ни на шаг. Лес остался позади, затем берег озера, территория племени Ветра, и отряд Грозовых котов оказался возле переправы на остров Советов. В воздухе чувствовался совершенно отчётливый запах Небесных котов. Больше ни одного другого племени, значит, придётся ещё немного подождать, прежде чем начнётся Совет. Это было удачно для тех воинов, которые имели знакомства в соседних племенах, они могли перекинуться парой слов и спросить о последних сплетнях. Ежевика не относился к их числу, он в своём-то племени много друзей не имел, а соседей вообще в морду знал лишь самых высокопоставленных и некоторых отличившихся. Возможно немного больше кот знал Небесных воителей, но лишь потому, что встречался с ними в бою и отчаянно мечтал в тот момент их морды располосовать. Не самая лучшая почва для приятельства.
Теперь придётся более-менее разбираться в соседях. Хотя, может, действительно внешние дела оставить Грозозвёзду? На кой ляд мне это всё сдалось. Ежевика проследовал за предводителем через толпу Небесных котов, хмуро окидывая их взглядом. Проходя мимо Звездошейки, которая разговаривала с каким-то воином, он слегка рассеянно поклонился. В который раз кот подумал, что раз теперь он глашатай, то на него будут обращать внимание. Мысль эта не радовала.
Грозозвёзд, видимо, не желавший ни с кем общаться сегодня, сразу забрался на одну из ветвей огромного дуба. Ежевика решил, что ему здесь тоже некому обмолвиться о последних новостях (впрочем и не хотелось), и последовал за своим предводителем к дубу. Спиной почувствовав взгляды некоторых Небесных котов, он мысленно вздохнул и закатил глаза. Сдалось коту всё это внимание к его персоне? Вовсе нет.
Ежевика устроился в корнях дуба, обвив хвостом лапы и бессмысленно блуждая взглядом по толпе Грозовых и Небесных котов. Рядом возник Чащобник, целитель соседнего племени. Он прямо поинтересовался у Грозозвёзда о Незабудке. Грозовой глашатай хмуро оглядел чёрного кота и потом заметил серого длиннолапого ученика, который, видимо, впервые присутствовал на Совете. Или же просто был застенчив и терялся в таком сборище котов.
Ежевика бросил быстрый взгляд наверх, пытаясь угадать, станет ли Грозозвёзд отвечать на вопрос Чащобника или просто промолчит. Тайны в этом никакой не было, конечно, но с другой стороны, и целитель мог бы дождаться начала Совета и обо всём узнать с остальными. Не только котятам не хватает выдержки, не только котята хотят знать всё и сразу.
Глашатай вернулся к разглядыванию котов на поляне, то и дело бросая взгляд на заросли, откуда должны были появиться ещё три племени.

+5

8

<--- Главная поляна Небесного племени

Кажется, за этот день Быстролапка прошла больше, чем за всю свою недолгую, но насыщенную жизнь. На подходе к острову, лапы начали ее подводить и стали спотыкаться друг об друга. К таким испытаниям кошечка была не готова, а когда увидела впереди бревно, по которому коты ловко перебегали на тот берег, ей стало дурно. Если я немного посижу и передохну, ничего страшного не случится. Я же пришла все равно, лучше не свалиться в воду, чем свалиться и доставлять другим всякие сложности. Только вот пока ученица обдумывала свой вынужденный привал, почти все соплеменники успели перейти на тот берег, а на горизонте запахло Грозовым племенем. Не то что бы я НЕ хочу с ними пересекаться, но хотят ли они пересекаться со мной? Конечно, было бы классно, если я так рррраз и подружусь с кем-нибудь, этот кто-то меня выручит, или спросит о чем-то дружелюбно, или подойдет познакомиться. Особенно если кто-то умудренный и воинственный! Я бы почувствовала себя важной и интересной. Определенно.
Но уже в шесть лун ты начинаешь понимать, что остальные тоже ждут такой инициативы от тебя, а потом сидеть и ждать, когда ежи полетят, бесмысленно. Да, инициатива наказуема, но пока ты мелкий оруженосец, все сойдет с лап. Приметив пару интересных личностей, к которым можно пристать попозже (конечно, выполняя задание Тиши!), Быстролапка вспрыгнула на ствол и неуклюже перебралась на другой берег. Лапы окрепли и не дали ей бухнуться в воду под хохот грозовых, но, но. Если я стану главой всего леса (а такое звание точно утвердят), я что-нибудь сделаю с этим бревном.
- Как ты думаешь, много таких же оруженосцев, как мы? - Быстролапка подошла к Хладнолапке, задумчиво оглядывая два племени. Конечно, спокойно на душе, когда рядом твоя предводительница, но наставник всяко ближе к шкуре, а в его отсутствие, цепляешься за любую связь с племенем.

+4

9

- Как ты думаешь, много таких же оруженосцев, как мы?
Хладнолапка даже вздрогнула, когда рядом возникла Быстролапка. Иногда пугаешься резкого звука в тишине, а иногда обращения к тебе в общем шуме. И это кажется странным и нелогичным.
Ученицы были не особо близки, наверное, из-за несхожести характеров, поэтому чёрно-белая кошечка даже удивилась, что Быстролапка обратилась именно к ней. А может, ей тоже не по себе в такой толпе? И не с кем поговорить. Хотя у нас больше общего, чем кажется. Например, мой брат - её наставник. Ну и... ещё мы одного возраста. Она обязательно нашла ещё какие-нибудь сходства, но сейчас решила, что это не так важно.
- Может быть. Наверное, многие предводители берут на Совет новопосвящённых оруженосцев, чтобы они представляли, что это такое. Ну и новых учеников племени всегда представляют на Совете, как и воинов, - промяукала Хладнолапка, с любопытством разглядывая Грозовых котов.
Такие же коты, как  её соплеменники. Наверное, мы похожи потому, что живём в лесу и охотимся на одинаковую дичь. А вот коты Речного и племени Ветра совсем иначе будут выглядеть.
- Но я не вижу младших Грозовых оруженосцев. Может, у них там всё намного строже? Допустим, нужно за луну наловить десять белок, чтобы отправиться на Совет, - Хладнолапка прыснула со смеху и тут же огляделась, боясь наткнуться на недовольный взгляд какого-нибудь важного Грозового воителя. Наверное, Совет - не лучшее место для подобных шуточек.
- Они такие хмурые и деловые, будто... - Хладнолапка перешла на шёпот, чтобы это точно не долетело до чужих ушей.
Она не договорила. Хотела было сказать "будто выиграли войну", но это уж точно был перебор. Предводитель и глашатай Грозовых котов действительно выглядели надменными и высокомерными, заняв свои места на ветви и в корнях дуба до прибытия остальных племён, будто показывая всем своим видом "нам не о чем с вами разговаривать, и на Совет мы вообще могли бы не приходить".
Да, может быть, мирная и доброжелательная обстановка на Совете в рассказах Лисицы действительно была некоторым преувеличением.

+3

10

территория Ветряков ------>

Звездолёт шел во главе своего племени на Совет не впервые, но в прошлые разы рядом был предводитель, на которого в случае чего можно было скинуть всю ответственность, а сейчас она целиком и полностью рухнула на черного. И тут же упала с него, когда он, вприпрыжку перебегая по бревну, подскользнулся и чуть не оказался в воде. Было бы очень эффектно ступить на остров с мокрой шерстью, но судьба уберегла ветряка от такого позора, и он тут же восстановил равновесие, сделав вид, что так и должно быть. Незаметно для других усмехнувшись над своей неуклюжестью, новоиспеченный предводитель племени Ветра первым занес лапу над сушей и спрыгнул с бревна, ожидая, пока соплеменники пройдут следом. Черный вытянул шею, выискивая среди неровных кошачьих рядов трехцветную шерстку своей маленькой ученицы Яролапки. Интересно, она нормально добралась? Звездолета кольнуло легкое чувство вины: занятый своими предводительскими обязанностями, он не всегда может уделять оруженосцу достаточно времени, и даже сейчас вместо того, чтобы, как истинный наставник, шепотом пояснять ей, как вести себя на Совете и помогать пройти по бревну, он должен идти во главе колонны и думать еще о каждом из своих соплеменников. Убедившись, что малышка не оказалась в озере, бывший Летящий поймал ее взгляд и ободряюще улыбнулся, уже краем глаза высматривая своего (такого же неуклюжего, как и он сам) сына Высверка. Единственный, за кого осталось легкое беспокойство - это Штормогрив, которому пришлось проделать такой тяжелый для раненого кота путь. Радовало только то, что рядом шел Ветрогон, который в случае чего не оставил бы сына в беде.

- Удачного Совета, будущий предводитель племени Ветра, - ободряюще прошептал Звездолет, немного замедлив шаг, чтобы глашатай и целитель оказались рядом с ним. В этот момент неприятные шишки и маленькие волдырики, оставленные термитами, напомнили о себе резким приступом зуда и легкой боли, и кот зажмурился и выдохнул, пытаясь сделать вид, что он в порядке.

Черный махнул хвостом, невесомо прикоснувшись им к плечу рыжего, и снова ускорился, чтобы быстрее выйти на поляну, на которой, наверное, уже все собрались остальные три (четыре?) племени. Бывший Летящий никогда не чувствовал негатива к Небесным, поэтому их присутствие на Совете его никогда особо не задевало. Ветряк вообще считает, что первым делом нужно разбираться с проблемами собственного племени и только потом выражать свои возмущения по поводу дел других. Оказавшись на поляне, черный оставил соплеменников и в несколько сильных прыжков забрался на ветки дерева.

- Уф, я что, Грозовой, что ли, по деревьям лазать? - первым делом в шутку фыркнул предводитель, поднимая глаза на остальных.

Взору Звездолета предстала грациозная палевая Звездошейка, и он тепло кивнул ей, демонстрируя радость от встречи и полное расположение. В качестве верхушки племени бывшего Летящего уже видели, а весть об исчезновении прошлого предводителя уже однозначно облетела территории всех племен, поэтому черный был уверен, что его появлению в ветвях никто не удивится. Удивительно было другое: на ветке чуть ниже расположился... Грозосвет? Звездолет расширил глаза и нахмурился. Кажется, никогда еще на его памяти на Совете не сообщалось о таком количестве изменений в составе предводительскоглашатайской компании племен.

- Грозо... - окликнул нового синеглазого предводителя (?!) Звездолет, но осекся, вовремя поняв, что назвать его Грозосветом было бы совершенно не в тему и не по ситуации, - звёзд? Угадал?

Предводитель расплылся в смешливой улыбке, надеясь, что его вариант "лапой в небо" окажется удачным. Не сказать, чтобы они с грозовым когда-то были друзьями, да и вообще что они много общались, но Летящий отлично его знал и был уверен, что тот тоже в курсе, из какого теста сделан черный. Тем более, что он уже появлялся перед остальными в должности глашатая.

- А я давно заметил, что на ветвях не хватает белых котов, - вполголоса заметил ветряк, превращая эту фразу в своеобразное поздравление с новой должностью. Навязчивая мысль о том, что же случилось с прошлыми предводителем и глашатаем, занимали чуть ли не все мысли черного, но он предпочел потерпеть с этим вопросом, ведь Грозо... звезд (?) все равно должен будет объяснить остальным племенам, что произошло. Или это только до Звездолета все новости доходят с опозданием, а все уже давно в курсе. - Звездолет, кстати. Думаю, сложно было бы угадать.

Остальных предводителей пока не было, и бывший Летящий опустил взгляд на поляну, рассматривая представителей чужих племен. Когда в твоей жизни наступает период, что ты знаешь почти каждого лесного кота, всегда очень интересно бывает наблюдать, как ряды каждую луну пополняются новыми оруженосцами. Правда, небесных Звездолет знает далеко но всех, но есть же грозовые. Кот уважительно кивнул целителям и заметил, что в рядах глашатаев были одни новопосвященные. Рыжая шерсть Штормогрива тоже уже мелькала в том районе. Взгляд задержался на толпе соплеменников, и предводитель удовлетворенно вздохнул. Они действительно выглядят намного лучше, чем пару лун назад: хоть немного округлившиеся животы, не так сильно торчащие ребра, местами лоснящаяся шерсть. Удачного Совета, Ветряки, наконец-то мы не будем терпеть эти ужасные прожигающие жалостливые взгляды.

+10

11

Палевая кошка повела ушами на приближающиеся лапы, без труда различив запах грозовых котов. Предводительница мгновенно напряглась и подобралась, готовая встретиться лицом к лицу с Серозвездом, который стал если не заклятым врагом, то уж явно недругом. Их битва, из которой Небесные коты вышли победителями, случилась, по мнению Звездошейки, по чистой случайности... и упрямству Серозвезда. Какое право этот кот имел обвинять небесных котов в смерти их воительницы на общей границе? В любом случае, Звездное племя рассудило их в битве, из которой, как уже известно...
Отряд Грозового племени вел не Серозвезд.
Медленно приподнимая брови, палевая кошка, стоя у подножия дерева, неотрывным взглядом серых глаз следила за приближающимся к ней Грозосветом. Или как его теперь зовут?
- Здравствуй, Звездошейка, - поздоровался с ней лопоухий воитель, на что она среагировала не сразу. Кот был молод, почти так же, как молода палевая лидерша, но отчего-то она почувствовала себя гораздо старше этого предводителя. Или она просто плохо знает нового лидера Грозового племени?
А еще (или ей показалось?) кот нервничал. Впрочем... палевая помнит свой первый Совет.
- Здравствуй, - произнесла Звездошейка заинтересованным тоном. Рядом с собеседником возник бурый Ежевика, который, похоже, стал глашатаем, и что-то внутри палевой нехорошо шевельнулось.
Особенно, когда появились коты племени Ветра, которых тоже вел не Лихозвезд.
- Ну дела, - округлила глаза Звездошейка, совершенно теряя облик предводитльницы на мгновение. Черно-белый Летящий занял место предводителя, рядом с ним шел его глашатай, и кошка совершенно обескураженно посмотрела на новых обитателей Древа.
Может, смерть Крушины не была такой случайностью?
- А я давно заметил, что на ветвях не хватает белых котов, - вполголоса заметил ветряк, вроде как пытаясь отшутиться. Но ситуация, прямо скажем, неоднозначная, отчего Звездошейка нервно дернула хвостом: хотелось надеяться, что два остальных предводителя явятся старым составом. - Звездолет, кстати. Думаю, сложно было бы угадать.
- Я поздравляю вас обоих, - учтиво мяукнула молодая предводительница, - а также ваших глашатаев. Думаю, - она переглянулась с Кленовым, - каждому племени будет, что сказать, - и, коротко кивнув своим, Звездошейка в два истинно небесных прыжка оказалась на самой верхней ветке, лихорадочно соображая произошедшее. Если так много предводителей сменилось, она, можно сказать, имеет некое слово, вес, преимущество.
По крайней мере, так нужно все обернуть.

+7

12

→ главная поляна племени Ветра

..она очень редко оказывалась на пустошах после наступления темноты – не только потому, что ночные тренировки у её племени не в обычае; но - обволакиваемые тьмой, кое-как ставшие ей привычными при свете открытые земли приобретали новый пугающий вид и казались ещё более необъятными и тревожными, чем днём. И, хотя теперь колышущийся от слабого ветра вереск был тронут бледным светом поднимающейся над горизонтом луны, она всю дорогу не могла пригладить вставшую на спине дыбом шёрсть (слава предкам, в полумраке не видно, что она распушилась, будто лисицу увидала – вот стыд бы был) и ощущала в лапах знакомое покалывание и замирание страха, болезненно вглядываясь в тёмные кусты.
…Она шла, стараясь не отставать от своих – тепло их маячащих рядом шкур, блеск радостных глаз и беспечно звучавшие в жидкой лунной темноте голоса немного успокаивали, хотя у границ своих земель её почти совсем оставила отвага – неожиданно куда-то ускользнули знакомые сухие степные запахи, со стороны озера, из темноты, влажно и непривычно пахнуло камышом и большой водой – запах был неуютный, сырой, от него становилось противно во рту и зябко, как бывает, когда дождь ночью промочит палатку и подмочит тебе шерсть; заслышав вдалеке тихий вкрадчивый плеск слабой волны об озёрный берег, она боязливо поёжилась: почудилось, будто озеро поджидает их в темноте, чтобы в самый неожиданный момент очутиться прямо под лапами, подняться и самовольно утянуть в свои илистые глубины. Приближаться к воде не хотелось – но Звездолёт уверенно вёл их вперёд, и пришлось подавить неприятное чувство, возникавшее в лапах при прикосновении к непривычно влажной земле, и поспешить следом за всеми.

…Она неуверенно остановилась перед суковатым стволом, соединявшим берег и смутно маячивший – далеко-далеко, как ей показалось – в лунных сумерках на той его стороне остров. Вода глянцевито поблёскивала под лишёнными коры искривлёнными ветками, волнуясь и вызывая головокружение при прямом взгляде; Кулик старалась не смотреть на зыбкую бликующую поверхность.
В прошлый раз её, намертво вцепившуюся в берег при виде воды, Шептун наполовину силком проволок по этому дереву, почти не отпуская её загривка; об этом эпизоде и чужих насмешливых комментариях, сопровождавших тогда её бесславное путешествие на остров Советов, она старалась не вспоминать, твёрдо пообещав себе, что в следующий раз сама сумеет сладить с трясущимися лапами; но теперь в горле снова без спросу заворочался страх, мешаясь с лёгкой тошнотой от гниловатого озёрного запаха.
..Более привычные соплеменники легко вспрыгивали на широкий древесный мост, казавшийся ей влажно-скользким и угрожающе покатым, и без особого напряжения перебирались туда, где – она смутно почуяла чей-то чужой запах, не заботясь уже о том, чтобы различить, какому именно племени он принадлежит – уже начинался Совет; ей же никак не удавалось заставить себя поставить лапу на торчавший из берега толстый корень. Она стояла, прижав уши от стыда, и считала тех, кто оказался на острове раньше неё. Один, другой, третий.. Скоро всё племя окажется там, а она?.. Что, останется торчать здесь в ожидании, пока не явятся сумрачные и не прихватят её с собой в качестве какой-никакой добычи?..
..Ей жалобно подумалось, что, окажись здесь Шептун, он бы помог ей – нет, конечно, не тащил бы за шкирку, но шёл бы рядом по стволу, подсказывая, куда поставить лапу, чтобы не..
Кулик одёрнула себя, тряхнув головой. Такие мысли уж совсем никуда не годятся – в её возрасте другие воителями становятся, а она мечтает, чтобы наставник, скажите пожалуйста, учил её, куда лапы ставить… Она нерешительно измерила взглядом расстояние до первой ветки на лежащем стволе, и прищурилась: выходило, что труднее всего добраться дотуда по гладкому дереву, а там можно будет опираться о сучья… Вот, вон о тот, и потом…
…Она сжала зубы, понимая, что стоит поспешить – на берегу оставалась всего пара её соплеменников; из оставшейся за спиной пустоши в спину дул прохладный ветер, будто подбадривая. Чувствуя, что лапы безнадёжно дрожат, она набрала в грудь воздуха – и ступила на скользкий «мост».
…Дерево едва ощутимо качалось – или это казалось ей, с каждым шагом изо всех сил впивавшейся когтями в влажноватую от росы древесину и медленно-медленно, лапка за лапкой, двигавшейся вдоль покатого ствола?.. Вода внизу шелестела – Кулик представила, что та приподнимается, готовясь схватить её цепеняще-холодной лапой, стоит ей оступиться, и зажмурилась, слушая колотящееся сердце и прижавшись к дереву животом.
Тихо-тихо-тихо.
Она открыла глаза, слыша, что за её спиной кто-то уже взбирается на корень; первая ветка была совсем близко, осталось только…
Не дав себе возможности снова испугаться и замереть, она почти прыгнула к ветке – и, слегка скользнув задними лапами, схватилась за неё, сумев удержать равновесие; теперь будет проще, проще…
*
Когда она спустилась на твёрдую землю Острова, лапы у неё дрожали и слегка подгибались, будто она весь день пробегала по пустоши за кроликами; сердце колотилось где-то в горле, язык пересох, как мох в жару, но – она стояла на острове Советов, стояла, добравшись до него сама, сама, ни на кого не опираясь, не поскользнувшись, не утонув в озере, даже не опозорившись, кажется – Кулик сглотнула, чувствуя, как зябнущие лапы нагреваются от гордости и невольно пуша коротенькую шёрстку на груди.
..Слегка отдышавшись, она огляделась, робея от множества голосов и электризующего лунного света, едва не потрескивавшего у неё на взъерошенной чёрной шерсти. Котов на поляне вокруг было так много, что воздух слегка гудел – Кулик растерянно потянула носом и чуть не закашлялась от густоты разномастных кошачьих запахов, среди которых даже терялся их собственный, запах вереска и земли; она различила ещё напоминающий лежалую листву дух Грозовых воинов, с которыми у них была общая граница; третий же угадала только несколько секунд спустя, вглядевшись в долговязые высокие фигуры его обладателей.
Опасливо глядя на стоявших совсем близко чужаков, она потеснилась ближе к своим, пока что державшимся особняком; среди моря разноцветных шкур и незнакомых морд она чувствовала себя потерянно и старалась избегать чужих любопытствующих взглядов – казалось, только загляни она в чьи-то глаза, и случится что-нибудь странное и неприятное.

+6

13

- Главная поляна

Племя Теней пришло далеко не первыми, но и не последними. Когтезвёзд мрачно вышагивал во главе клана, полностью погруженный в свои мысли. Ещё одна смерть от хищника. Рискует ли он, покидая свой лагерь в эти тяжелые для племени дни? Вдруг хищник почувствует, что его убежище не находится под крепкой защитой? Но исполин не должен показывать свои переживания, поэтому на морде по-прежнему искажалось лишь высокомерие и уверенность, как и на всех прошлых Советах племён.
Когтезвёзд спрыгнул с поваленного дерева, тем самым перебравшись на Остров. Коты Небесного, Грозового и племени Ветра уже начали помаленьку скучковываться вместе, хотя самые молодые оруженосцы старались держаться ближе к своим товарищам или особняком. Посмотрим, как продержится Подлёдная. В случае чего, я всегда буду рад дать ей наказание. Полосач ухмыльнулся и подошел к дереву.
Да, он уже приметил, что состав верхушек поменялся. Где же прошлые глашатаи, где предводитель Грозового и Ветра? Перемены ослабляют, а племя Теней стабильно, а, значит, сильно. Кривая улыбка исказилась на морде. Кот напрягся и ловко запрыгнул на широкую ветку. Он заметил, что Звездошейка решила выделится и занять верхнюю позицию. Когтезвёзд лишь насмешливо пошевелил усами и устроился на своём месте, во всю глядя янтарём на Грозозвёзда и Звездолёта.
— Поздравляю, — учтиво кивнул предводитель.

+6

14

------------->Главная поляна
Стараясь не отставать от соплеменников, Ореховник со всех лап несся по чужим и таким неродным землям. На Совете он был лишь единожды, но мало чего запомнил, так как эмоции тогда взяли верх. Глазами ученик целителя пытался выискать среди толпы котов Каракурт, которая так внезапно пропала из виду. Оглядываясь то влево, то вправо Ореховник постепенно сбросил темп. Вот она! Позади Бурянки. Поравнявшись с новой наставницей, черно-белый облегченно выдохнул и решился-таки ответить на вопрос, который кошка задала еще будучи в лагере. Ореховник намеренно не стал отвечать сразу, не давая воли эмоциям. На прошлый Совет он шел с Незабудкой. И тогда он спрашивал у нее как же там, на Совете.
-Пять племен соберутся на острове Советов, предводители каждого племени расскажут главные новости, произошедшие за луну и кто его знает, что будет дальше. Мы с Неза... - ученик целителя запнулся и, сглотнув, продолжил -с Незабудкой потом общались с целителями остальных племен.
Подушечки лап холодели от каждого нового шага, так как земля становилась все более влажной.
-Скоро придем,-коротко констатировал котик и заметил, как вдали поблескивает озерная гладь.
Лисий помет, я и забыл про это дерево...
Перед Грозовым племенем огромным мостом предстало упавшее дерево, которое соединяло остров с берегом. Черно-белый дотронулся своим хвостом до бока Каракурт и почти что шепотом пролепетал:
- Ствол довольно скользкий, нужно быть осторожнее.
Ох, ведь точно так же говорила Незабудка Ореховнику, когда тот перебирался по могучему дереву. Осторожно ступив на  кору дерева, ученик целителя обернулся, чтобы убедиться, что наставница идет следом.  На удивление кора оказалась совершенно сухой, поэтому путь к острову предстоял без приключений. Разве что какой-нибудь неуклюжий оруженосец не решится пробежать по дереву с закрытыми глазами.
Перебравшись на другую сторону, Ореховник решил дождаться Каракурт. Уловив взглядом бело-черную кошку, ученик замер. На одно мгновение ему привиделась умершая наставница, спускающаяся со ствола. Резко мотнув головой, он зажмурил глаза и несколько раз проморгался.
Звездные предки, что за дела...
Испуганно подумал котик и встревоженно распушил хвост. Не хватало еще видеть то, чего не может быть. В лесу итак разыгралась непонятная хворь, забирающая котов прямо во время сна.
Дойдя до высокого дерева, Ореховник заметил представителей Небесного племени. Значит Грозовое было не первым. В глаза сразу же бросился уже знакомый Ореховнику целитель Небесного племени. Сделав пару уверенных шагов к черному целителю, грозовой котик остановился и почтенно склонил голову:
-Здравствуй, Чащобник, - черно-белый котик слегка покосился в сторону.
Следом за грозовыми прибыло племя Ветра и племя Теней. Ореховник не наблюдал предводителей племен. Внезапно на дерево залезли два абсолютно новых для ученика целителя кота. Неужели и в других племенах произошла внезапная смена власти? Что это? Переворот или неизвестная болезнь, выкашивающая всех на своем пути, будь то предводитель или обычный воин?
Увидев Каракурт, Ореховник отошел от Чащобника на пару метров и негромко мяукнул:
Я побуду пока тут? Нужно узнать у целителей, что они знают о хвори, которая забирает жизни котов. Вдруг они знают что-то, что не знаем мы...
Голос слегка дрожал.
Сердцебиение участилось и Ореховник повернулся в сторону Чащобника, чтобы задать очевидный вопрос, однако черный целитель его опередил. Правда вопрос оказался из разряда "не в бровь, а в глаз". Чащобник сразу же заметил отсутствие Незабудки. Глаза черно-белого котика заметно увлажнились. Он не хотел отвечать на этот вопрос. И не стал. Молчаливо опустив голову, он начал пристально рассматривать свои лапы. Лишь бы не смотреть в глаза Чащобнику. К тому же за спиной целителя Небесного племени стояла совершенно новая фигура. Этого котенка Ореховник не знал. Серый с серебристыми отливами, он был похож на облако в ночном небе. Можно было лишь догадываться, что это новый ученик целителя Небесного племени. Но свои догадки Ореховник так же оставил при себе, как и новость о скоропостижной смерти Незабудки.

Отредактировано Ореховник (2017-09-29 23:50:05)

+5

15

Не успеваешь перекинуться парой фраз, как полупустая поляна резко заполняется кучей котов, их разношерстными спинами, пятнистыми боками и полосатыми хвостами. Быстролапка, привыкшая, что жизнь обычно более спокойная и последовательная, округлила глаза и глупо приоткрыла рот, пытаясь посмотреть сразу на всех. Не получалось.
- А ты бы смогла за луну наловить десять белок? А вдруг там еще строже, и им надо завалить барсука, например. Говорят, что у грозовых водятся барсуки, - кошечка невозмутимо пригладила шерсть на грудке, походя отметив, что в грязном мессиве из темных котов, она выглядит будто... чище? И невиннее! Кажется, ее глаза смеялись над происходящим в отрыве от серьезного выражения морды. Не дай предки кто-то заметит милую улыбку ребенка, впервые попавшего на совет, ай-яй-яй!
- Будто им Звездное племя запретило смеяться, пока они все не наловят десять белок за сезон! - в тон (и громкость) ученице ответила Быстролапка. - Но кто тебе не понравится больше, так это вон тот предводитель. - Быстролапка легко кивнула на крупного темно-бурого кота, который только что забрался на свою ветку. Он ей не понравился. СОВСЕМ. Какой-то он был гадкий, но хотелось верить, что это только первое впечатление.
Оруженосцев была катастрофически мало. Учеников их с Хладнолапкой возраста - и того меньше. Быстролапка вытянула шею на добрый хвост, чтобы разглядеть кого-нибудь такого же маленького, или растерянного, или восхищенного, или удивленного. Взрослые в большинстве своем приняли скучающий и немного тревожный вид. Не это маленькая ученица хотела сегодня увидеть, совсем не это. Заприметив одинокую черную кошечку, Быстролапка включила внутри себя режим турбообщения.
- Эта кошка выглядит достаточно безобидной, и она, вроде, не из Грозового племени. Пойдем познакомимся? - мяукнула и слегка оторвала переднюю лапку от земли, готовая сорваться в головокружительную пробежку до темного силуэта.

+3

16

- Главная поляна

Ветрогону тяжело давался длительный переход. Кот старался идти лапа в лапу со Звездолётом и Штормогривом, чтобы, в свою очередь, приглядывать за последним. Как бы у его сынка не открылась рана. Больная лапа со временем начала поднывать, а когда они оказались возле поваленного дерева, то целитель уже и вовсе оставался без сил, тяжело пыхтя. Он дал остальным соплеменникам перейти это дерево, а сам восстанавливал силы. Кот слышал шептание со всех сторон и то и дело стрелял взглядом по веткам деревьев. К сожалению, здесь их было полно — они давно уж покинули угодья племени Ветра. Ветрогон всегда старался избегать посещения лесных массивов, поэтому такие походы всегда были для него болезненны что физически, что морально. Недавнее просветление в голове после назначения Штормогрива постепенно уступало место туману.
Ветрогон, шипя и ворча, перебрался на Остров и, отряхнувшись, направился в сторону целителей. Он сразу же заметил Чащобника и жмущегося к нему маленького котика. Завтрак целителя Небесного племени или перекус? Незабудки он не приметил, но увидел её ученика.
— Доброй ночи, — Ветрогон шмякнулся возле собратьев и уставился на Слепозмейку. — Ученик Чащобника, как полагаю? Я Ветрогон, целитель племени Ветра. Рад знакомству, малыш. Скажи, вот та веточка возле тебя ничего не нашептала? — любопытно уставился рыжик на малыша.

+6

17

С каждой проведенной минутой на поляне Чащобник все меньше и меньше сомневался, что таинственная болезнь затронула лишь его племя. Опытным взглядом подмечались мелкие детали, вроде удивления котов разных племен при виде новых предводителей и глашатаев, но удивление какое-то... Неправильное. Взгляды многих пришедших словно говорили: значит, это происходит не только у нас? Не мы одни в таком странном положении? Черный кот расправил плечи, взглянул на своего ученика, оказавшегося рядом. Слепозмейка прислушивался к нему, однако сам пока молчал, не спеша заводить ни с кем разговора. Похвальная черта. Сначала - оценить обстановку, после - действовать.
Племя Ветра вел бывший Летящий. Чащобник лишь повел бровью, проследив за очередным новым предводителем и глашатаем племени быстроногих бегунов. Презрительная улыбка тронула губы кота: он с трудом представлял, как этот черно-белый может привести племя к величию. Он же вроде как ленив и смешлив, что вспоминается на основе предыдущих Советов. Впрочем, это лишь на лапу Небесным котам. Его прибытие не было тихим: громкое мяуканье сразу же оказалось обращено к Грозозвезду, и после этого новоиспеченный предводитель племени Ветра все же соизволил представиться. Целитель переглянулся со своим учеником, сурово поджав губы.
- Звездолет, кстати. Думаю, сложно было бы угадать.
- И как только предки допустили такое? - негромко, чтобы слышали лишь близко сидящие коты, вопросил кот, бросая быстрый взгляд на Звездное небо. Что имя, что сама личность нового главы племени, обитающего на пустошах, были больше похожи на шутку, чем на суровую реальность - однако являлись ею. Целитель не горел желанием чесать языками с предводителями, и потому обратил свое внимание на хромую фигуру Ветрогона, чья рыжая шерсть мелькнула вдалеке, и перевел взгляд на смущенного Ореховника. Почти такой же юный, как его серый ученик.
-Здравствуй, Чащобник, - на его почтенный кивок черный ответил слабым, едва различимым. Он не собирался преклонять головы перед юнцом, пусть и отмеченным предками, который привел с собой доселе незнакомую кошку с черно-белой, словно грязной от смолы и пыли, мордой. Она сразу не понравилась щуплому коту, и всем своим видом он выражал недоверие. Пристальным взглядом впившись в мелкую фигуру ученика целительницы, - которая, судя по взгляду юнца, уже обитает среди Звезд, - он стальным голосом поинтересовался:
- Ты не хочешь рассказать о том, что случилось с целительницей племени и кто твоя спутница - прежде, чем начнется Совет? У нас достаточно времени, чтобы обменяться важными новостями.
Рядом наконец плюхнулся Ветрогон, заинтересованно уставился на Слепозмейку. Чащобник надеялся, что его последователь не станет смущаться по пустякам и отводить глаза, как это делал Ореховник, явно боясь открыть свои мысли и чувства. Конечно, он боялся. Целитель Небесного племени, несмотря на скромные размеры, выглядел как стойкий и опасный камень-волнорез. И был, по сути, столь же крепок внутри.
- Доброй ночи, Ветрогон, - спокойно, ровно отозвался кот. - Не зови Слепозмейку малышом, это... глупо. Он здесь наравне с нами всеми.
Передернув плечами, он и не старался убрать возмущение из голоса после этого замечания. Чего рыжий добивался, смущения серого ученика или просто насмехался? Чащобник и так чувствовал себя раздраженным из-за хвори и всех этих замен в верхушках племен, а теперь еще и эта мелочь, ударившая по напряженным нервам.
- Думаю, ты захочешь присоединиться к обсуждению, которое мы вот-вот готовимся начать. Верно, Ореховник?
Быстрый, холодный взгляд был обращен ученику целительницы Грозового племени. К его спутнице кот принципиально обращаться ни с приветствием, ни с речью не стал. Он никогда не видел ее прежде, она не выглядела урожденной воительницей племени, она почему-то была рядом с целителями. Всего этого оказалось достаточно, чтобы сложить в уме факты и понять: перед ним совершенно точно находится та, что относится к искренне и яро ненавидимой категории. Чужачка.

+6

18

<<<--------------- главная поляна

Они снова шли по территории племени Теней, только на этот раз Подлёдную окружали старшие, которых сегодня на Совет вял Когтезвёзд. Потихоньку она втянулась в темп, да и добрые души незаметно приглядывали за молодой и неопытной ученицей, не позволяя ей сильно отстать, хоть и старались не показывать своей заботы - то ли из-за того, что всё-таки нехорошо связываться с полукровкой, то ли потому что она ученица предводителя, то ли потому что пыталась делать гордый и независимый вид, хотя глаза натурально слипались от усталости.
Впрочем, на родной территории идти было уже не так интересно, пока они не вышли к берегу и не потрусили по мокрому, забивавшемуся в лапы песку. И эта дорога была однозначно долгой. Сначала до границы с Грозовым племенем, где их метки ударили в нос с такой силой, будто они совсем недавно их обновили, потом по их территории, и Подлёдная стала оживать, оглядываясь по сторонам. Впервые оказаться на вражеской территории под ночь всё же не лучшая идея; она видела лишь сгущающуюся тьму между деревьями, которые, как и дома, покрывали всю землю, покуда хватало глаз Подлёдной видеть их Грозовые секреты. Лишь запах говорил о том, что она находится на территории другого племени, и больше ничего.
Потом пришлось переходить небольшой ручеёк, и здесь примешался запах Небесного племени. Их узнать не составило труда - недаром Подлёдная сегодня целый день провела на границе с ними. Видимо, Небесные коты решили обогнать всех и прийти первыми, придавая некий азарт и скорость отстающим - мало ли кому захочется посоревноваться за право первым ступить на Остров Советов в такую ночь! Как ей, например. Подлёдная не отказалась бы их нагнать и обогнать, чтобы затем... ух, а потом будет целое приключение! По маминым рассказам, там чего только не было - другие племена, разные коты, поваленное дерево в качестве перехода на Остров, плавающие коты, бегающие...
Светлая вздохнула, мотнула головой, пытаясь прояснить сознание. Мысль о своих родственниках из племени Ветра как никогда остро уколола её в самое сердце, особенно когда пахнуло вереском - услужливо подсказала это ей соплеменница, замыкавшая цепочку. Фигуры Когтезвёзда Подлёдной со своего места видно не было, и она облегчённо вздохнула - не хватало ещё, чтобы он её мысли прочитал или заметил, как она оживилась, узнав и, главное, сама (!) поняв, где оказалась. Малышка вертела головой во все стороны; увы, пейзаж не радовал. Тёмная гладь озера, темнота над головой и тёмные кусты вереска, каким-то чудом силуэтами высвечивающиеся в темноте. Вероятно, из-за лунного света от его полного и покатого, как живот Мглуши, шара, глазом осветившего спешащих на Совет котов.
Потом воздух оказался напоен чужих запахов. Подлёдная остановилась на мгновение, всей грудью распробовав этот запах, сразу поняв, кому он принадлежит. Её сердце сжалось, она пристыженно обернулась и потрусила вперёд, стараясь больше ни секундочки не задерживаться на чужой земле.
«Как моя бабка могла нарушить Воинский Закон? - с какой-то отчаянной беспросветностью - в очередной раз за этот вечер - подумала Подлёдная. - Почему она это сделала? Как понять её мотивы, как она могла нарушить сам Воинский Закон?! Она же наверняка жила по нему и знала, что этого ни в коем случае нельзя делать!»
В следующий миг очередь застыла, и светлая кошечка, вытянула голову, пытаясь понять, что происходит. А! Переход! Они пришли!
Она заметила тёмные очертания острова на озере и с трудом подавила нетерпение в себе, от которого стали подрагивать лапы. Она забыла про котов племени Ветра, про рысь и Огнелапку, забыла про Позёмку, маму и бабушку с отцом, забыла про всех, во все глаза глядя лишь на остров, который с каждым шагов приближался к ней. Вот уже она видит бревно, по которому один за другим ловко бегут взрослые коты; лапы сводит судорога, Подлёдная с трудом дожидается своей очереди и беспомощно застывает, глядя на огромные, скрюченные корни, которые тянутся к ней. Шерсть непроизвольно встала дыбом, она медлит, пытаясь понять, что делать; янтарный горящий взгляд, казалось, виден с того берега; он подстегивает, хлестнув хвостом в воспоминаниях, и светлая упрямо прыгает на ствол в обход корней, умудряясь не замочить лапки. Бревно пошатнулось - или показалось?.. Она панически впивается когтями в него и снова медлит, слыша покашливание за спиной; ей нужны мгновения, чтобы незамедлительно ощутить на себе тяжёлый взгляд янтарных глаз, услышать голос, рассуждающий о крови, чтобы она начала двигаться по стволу, когтями цепляясь за каждый выступ промокшей и древней коры. Подлёдная уже бежит, летит по стволу, забыв про воду и осторожность; но тут бревно внезапно заканчивается, и она стопорится перед полу-утонувшей старой кроной дерева - чёрной, с такими же скрюченными в агонии ветками, как его корни на другой стороне. И тогда, оглядевшись, спрыгивает на берег, удивлённо взвизгивает, почуяв, как лёгкая волна лизнула пятки, и оглядывается. Когтезвёзда нет. Он не видел ни её триумфа, ни её позора. Лёгкого, как волна, но позора. Ей надо научиться сдерживать свои чувства и эмоции.
Несколько мгновений, чтобы сообразить, что теперь делать. Масса запахов исходит из-за кустов, плотно окружающих поляну, и Подлёдная направляется туда, упрямо протискиваясь под тяжёлым и разлапистым папоротником.
Она задыхается от количества запахов, застывая и во все глаза глядя на котов. Коты, коты, коты - разные, рыжие, белые, чёрные, чёрно-белые, снова разные, просто коты, кошки... Они заполонили всю поляну, их запахи смешались, гул голосов бьёт по голове не хуже хлёсткой ветки ивы, и мир суживается до этого действа, которое действительно поражает. Оставляет удивительное послевкусие - смешанное, как эти запахи пяти племён, на языке; пёстрое, как эти шкуры, пятикратно умноженные на количество соплеменников в лагере; шумное, как сборище безумных сов.
Подлёдная отмерзает и следит за наставником, который забирается на дерево. Она бессознательно спешит к Дубу, видя в единственной знакомой яркой звёздочке буквально родную душу; разглядывает остальных трёх котов, пытаясь понять, кто из них кто. Опоминается у корней могучего древа - здесь, по рассказам матери, должны сидеть глашатаи, а она чуть не переступила черту. Там и правда сидит кот: мгновение Подлёдная рассматривает его, но затем смущённо отворачивается и замирает.
Она оглушена, напоена, ослеплена Советом. И наставник не может ей помочь!
«Почему я вообще за него должна цепляться как малый несмышлёный котёнок?» - сердится на себя ученица и решительно садится там, где стояла, не в силах принять какое-то решение.
Её ушей достигают обрывки разговоров. Рядом двое молодых котов, наверное, одного возраста с ней, говорят с другими взрослыми котами.

+7

19

→ Речное племя


Неоднозначные эмоции одолевали Серебро Звёзд, пока тот вёл свой клан на Совет пяти племён. То далеко не был сковывающий лапы страх, и хотя кот и испытывал некое волнение, состояние скорее напоминало предвкушение чего-то приятного и интересного. Кончик полосатого хвоста возбуждённо подрагивал, но выражение морды оставалось невозмутимо. Пройдя сквозь родные земли, пятнистый вывел отряд к священному озеру, и коротко кивнул соплеменникам, призывая тех пересечь водную гладь их традиционным способом. Прохладная вода отсудила пыл новоиспечённого предводителя, будто бы придала ему новых сил, и, выйдя на сушу, Серебро чувствовал себя совершенно по-иному. С каплями воды, стекавшими с его шерсти, уходила вся тревога.
Остров был полон котов, и пятнистый с лёгкой укоризной отметил, что он привёл клан последним. Впрочем, может, это лишь все остальные пришли раньше положенного? Серебро не стал мешкаться возле дуба, уверенным прыжком забравшись на одну из веток и заняв своё место, будто бы далеко не в первый раз.
- Доброго вечера, надеюсь, я не заставил вас долго ждать - кивая остальным предводителям, мягко произнёс Серебро Звёзд. Его голос был спокоен и вкрадчив, и пускай вожак Речного племени впервые занимал место на священном дереве, но по возрасту он был старше всех своих коллег.
- Как многое поменялось за эту луну - отметил кот, окинув взглядом сидящих поодаль предводителей. Новоиспечённые главы племён уже стали делиться своими новыми именами, облегчая задачу старым предводителям.
- Серебро Звёзд - улыбнувшись кончиками губ, последним представился зеленоглазый.
- Примите мои искреннее поздравления - вновь промолвил кот, обращая взгляд на Звёздолёта и Грозозвёзда.
- Звёздошейка, Когтезвёзд, приятно видеть вас в добром здравии - обратился он к двум оставшимся предводителям, ненадолго задерживая взгляд на главе Небесного племени и дружелюбной той улыбаясь - она была, как-никак, единственной дамой, а Серебро был галантен.
Теперь Совет можно было начинать, но Серебро Звёзд не собирался брать слово первым, ведь, как ему казалось, в начале должны были выступить опытные предводители, и лишь зачем новоиспечённые вожаки.

+7

20

- Если только выходить на охоту каждый день. Но сложно выслеживать белок целыми днями, когда то тренировка, то патруль, то уборка палатки старейшин, - Хладнолапка усмехнулась. Конечно, эти разговоры были не более чем невинной иронией в адрес Грозовых, но в этот момент она даже испытала лёгкую жалость к их ученикам.
Чёрно-белая хихикнула на предположение Быстролапки и неуверенно качнула головой. Это уж вряд ли. Барсука и взрослый-то воин не завалит, а тут оруженосцы.
- Но кто тебе не понравится больше, так это вон тот предводитель.
Хладнолапка вытянула шею, пытаясь разглядеть кота, на которого указывала Быстролапка. Ещё один предводитель. Через некоторое время после Грозового племени на поляне Совета появились длиннолапые и худющие воители, их Хладнолапка сразу узнала - Ветер. Поэтому следующий отряд во главе с тем неприятным полосатым котом было нетрудно вычислить. Точно не Речные, запах Сумрачных котов я запомнила на границе и вряд ли забуду. Хорошо, что в такой толпе их "аромат" не слишком бьёт в нос. Значит, это предводитель воителей Теней.
- Сумрачные коты все неприятные. Я думаю.
За короткое время поляна уже почти наполнилась, и теперь над ней стоял гул десятков кошачьих голосов. Хладнолапке даже стало не по себе в такой толпе. Как бы не потеряться. Когда начнётся Совет, нужно будет найти наших.
Быстролапка кивнула куда-то вперёд, предлагая пойти познакомиться. Чёрно-белая не была так настроена. Не то чтобы она боялась знакомства с чужими воителями (хотя так и было), но вдруг кто-то решит, что они подружились и могут нарушить Воинский Закон? Это было маловероятно, но также было и самым большим страхом Хладнолапки. Я не буду нарушать закон. Ни в коем случае. Просто поговорим, узнаем имя. Ничего страшного.
- Ладно, - неуверенно пробормотала ученица.
Она пропустила Быстролапку вперед, а сама двинулась за ней. Небесные ученицы приблизились к чёрной кошечке, которая выглядела как-то потерянно и... боязливо? Что ж, неудивительно, мне тоже не по себе. Наверное, она тоже первый раз на Совете, хотя выглядит немного старше нас.
- П-привет, - нерешительно поздоровалась Хладнолапка. А что дальше говорить? Наверное, нужно представиться. Да, а потом представится она. - Я Хладнолапка.
Всё время ученица переводила взгляд с новой знакомой (почти) на Быстролапку, уж последняя точно выглядела поувереннее, чем обе ученицы вместе взятые. Никогда бы не решилась сама. Зато благодаря Быстролапке начну различать котов соседних племён. Хотя оно мне надо?
Хладнолапка почувствовала новый, резкий запах, оповещавший, что на Совет прибыл последний отряд - Речное племя. Ух, вот это запах. Такой... своеобразный. Даже не обязательно иметь с ними общую границу, этот запах я никогда не забуду. Вёл Речных красивый пятнистый кот. Как-то автоматически Хладнолапка причислила его к красивым, потому что раньше не видела подобных окрасов. Ну или они ей просто не запомнились, смотрясь не так эффектно на своих обладателях.

+4


Вы здесь » cw. дорога домой » земли предков » остров советов