cw. дорога домой

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » cw. дорога домой » земли предков » остров советов


остров советов

Сообщений 81 страница 100 из 120

1


Этот остров находится в большом озере, вокруг которого расположились территории всех племен. Со всех сторон он окружен гладью прохладной воды. Добраться до него можно или вплавь, или по стволу огромного упавшего дерева. Ствол этот гладкий и скользкий, усыпан сучьями, так что потребуется немало сноровки, чтобы преодолеть его. Остров достаточно велик, чтобы вместить большое количество котов. На нем растут деревья и кустарники, в листве суетится мелкая дичь. В центре острова, на большой поляне растет старый дуб, на раскидистые ветви которого вспрыгивают предводители во время Советов. Глашатаи же располагаются на огромных корнях внизу. С этого положения всем котам хорошо и видно и слышно говорящих.


0

81

Кошка шкурой чувствовала на себе чужие взгляды, направленные из-под корней дуба. Ореховник рассказывал ей, что общение между целителями отличается от всех других, но она относилась к этому по прежнему недоверчиво, а словив пару неприязненных взглядов, так и вовсе предпочла отвлечься на что-то другое.
Море пушистых спин мурчало и мяукало, не позволяя сосредоточиться на чем-то одном и вычленить из цветной массы хоть какой-то разговор, будь то ссора или дружелюбная беседа. Она подняла голубые глаза к ветвям, надеясь, что эта ночь скоро закончится.
Подошедшего Каракурт заметила только тогда, когда тот обратился напрямую. И то, непривычная к тому, что лесные коты заговаривали с ней первыми, медленно подняла взгляд, разглядывая ушастую морду собеседника. Большие желтые глаза смотрели на нее с интересом, но во всей позе и выражении лица кота было что-то такое, что заставляло сомневаться в его хороших манерах и давало сигнал осторожничать.
- Я из Грозового племени, - коротко и бесхитростно муркнула, надеясь начать разговор с вежливой ноты и заодно обезопасить его русло - Каракурт.
Она протянула черно-белую лапу, на мгновение забыв, что жителям леса такое приветствие незнакомо, а вспомнив, отступать уже было поздно. Очаровательно улыбнувшись, умело скрывая холодом разлившуюся по телу тревогу, она горделиво покосилась на Грозозвёзда, чья очередь говорить наступила. Новый предводитель держался так уверенно, что не зная о его недавнем посвящении, Каракурт бы никогда и не догадалась. О ней самой такого сказать было нельзя, кошка чувствовала, как сердце ухнуло куда-то в область желудка и задержала мгновенно сбившееся дыхание, когда предводитель заговорил о ней. Не успев отойти от посвящения в племени, она, все же, выпрямила дрожащие лапы и бросила взгляд на Ореховника. Теперь ей нужно подавать малому пример.
Мысль о Ягельнике как всплыла, тут же омрачилась горечью. Несмотря на то, что Каракурт почти не общалась с пятнистым воителем, его внешняя загадочность ни раз цепляла наблюдательный взгляд, а общая печаль, поглотившая племя, до сих пор была свежа в памяти молодой кошки, что никогда не видела такой общности даже в скорби.
Несколько раз моргнув, сгоняя печаль с пятнистой мордашки, Каракурт покосилась на сидящего рядом кота, что хоть и был немного крупнее нее, явно уступал по возрасту. Некоторое напряжение читалось в ее позе, но несмотря на это, она позволила себе проявить искреннюю заинтересованность во взгляде. Все же, это был первый иноплеменной, который решился с ней заговорить.

+3

82

Вернувшись на своё место, Стрелолист с подчёркнутым безразличием осмотрел нестройные ряды котов, надеясь встретить как можно меньше заинтересованных мордочек. Пару раз его взгляд коснулся взъерошенной лоснящейся шерсти Настурции, но теперь она была далеко от него, куда дальше, чем и он сам себе мог представить: отныне не будет острых шуток, жидким ядом стекающих с её губ, как не будет и пушистого бока рядом – он теперь глашатай, а Настурция…
«Подруга предводителя», - сам себе напомнил Стрелолист и, чуть скривившись, перевёл взгляд правее, где была Тайга, активно что-то объясняющая незнакомой полосатому воителю ученице и слегка улыбаясь ей. Картина вышла столь непривычной и неожиданной - от неугомонной Тайги глашатай привык видеть что угодно, кроме усидчивости, - что Стрелолист ещё на несколько долгих мгновений был прикован к ней взглядом, но затем слово взял Когтезвёзд, и светло-серому воителю пришлось приосаниться и горделиво сверкнуть глазами: их выход.
Молодой предводитель не упомянул о рыси, как не сказал и о странной смерти Сипухи, и Стрелолист мысленно одобрил выбор исполина: так и должно быть. Ничто не сломит племя Теней.
Но творилось явно что-то неладное, иначе с чего бы таким здоровым котам и кошкам отдавать душу Звёздным предкам. Об этом упоминали все: Звездошейка, Грозозвёзд, теперь и Летящий косвенно коснулся смерти Лихозвёзда. Неуютно распушив короткую шерсть, Стрелолист искоса посмотрел на Штормогрива, гадая, как же с этим может быть связана рваная рана на его боку, но быстро одёрнул себя – много чести для пламягривого юнца.
- Также наши ряды пополнила одиночка Айдахо, получившая воинское имя Каракурт.«Прекрасно. Хорошее начало правления, Грозозвёзд», - сардонически искривил губы в полуулыбке-полуоскале Стрелолист, опуская голову и пряча насмешку где-то в белёсом меху на груди. Пока Совет протекал достаточно мирно и тихо, и глашатай позволил себе немного расслабиться и отпустить тревоги и сомнения, терновым венцом сковывающие его голову несколько последних дней. Выдохнув облачко полупрозрачного пара, Стрелолист рассеянным, расфокусированным взглядом смотрел, как тает расплывчатый контур его дыхания, и думал, кого выставить в новый патруль против Звездоцаповой рыси.
«В этот раз нельзя ошибиться», - неразличимо прошелестел он себе под нос и закрыл глаза, полностью погружаясь в чистый ночной воздух и наслаждаясь круговоротом безликого шума, поглотившего его гулкие мысли без остатка.

+5

83

— Я из Грозового племени, — отозвалась приблудная, застав Щегла врасплох. Он привык к обмену колючками с представителями других племён, равно как и привык к тому, что при виде его худощавой фигуры у его бывших оппонентов шерсть на загривке начинала шевелиться - он отвечал им взаимностью. — Каракурт.
Белая худая лапа протянулась к нему. Воитель сощурил жёлтые глаза, медленно переводя взгляд с конечности на её обладательницу и обратно. На мордашке со слегка косящими глазами появилась улыбка, которая ещё больше вывела кота из себя. «Да пропади пропадом эти Звездоцаповы кошки! Одна чуть не накинулась на меня за жест доброй воли, вторая кроткая, как котёнок, когда грубишь ей!» — выругался про себя серый, однако не высказал ничего вслух: лишь теснее сжал зубы. Заведя уши назад, Щегол медленно начал обходить бывшую одиночку, не сводя с неё неприязненного взгляда. После слов Грозового предводителя о том, что увиденное создание якобы обладало теми же качествами, что и чистокровные лесные коты, он усмехнулся.
— Можешь опустить лапу. Не привык трогать то, что другие коты тащат из всевозможных мест за пределами леса. Ничего личного, — холодно отозвался Щегол. Наконец он неспешно сел, приглаживая вздыбленную шерсть. — Расскажи мне, Каракурт, — обратился к ней Сумрачный кот, заглядывая прямо в глаза и впиваясь когтями в землю — откуда же ты такая взялась?

+3

84

Бедняжку Подледную совсем затюкали. Перечница наблюдала за соплеменниками с неподдельным интересом, ожидая, что те наконец образумятся и перестанут порочить доброе имя племени своим псевдо-суровым поведением. В самом деле, образ опасных и непредсказуемых котов племени, обитающего среди болот и сумрака хвойных лесов, должен строиться на впечатлениях от битв и поступков в глобальном смысле, когда следующий шаг Теневого может оказаться настолько неожиданным, что промедление будет стоить жизни... А не вот такая вот напускная и показная предрасположенность к сволочизму на глазах у всего мирного Совета.
Дурачки мышеголовые. На Совете надо быть милыми, обходительными, развесить уши и трепать о глупостях направо и налево, чтобы потом, когда от тебя будут ожидать подобных поступков, сделать совершенно иной скачок, со спины. Не совсем честно, но в этом лесу о справедливости и речи не идет, - молча корила соплеменников Перечница в перерывах между речами предводителей. Там тоже было, что послушать - и услышать.
Когтезвёзд совершил глупейшую ошибку - сообщил, что в их племени все отлично. Фыркнув, старшая воительница в сердцах хлопнула себя лапой по лбу. Ну в самом деле, неужели он не понимает, что любой, даже котенок, догадается, что скрывается за этим показным "у нас все отлично?" Не бывает в этом лесу отлично. Не было, нет и не будет.
И этот юнец собирается вести нас к величию? Раньше было лучше.
Перечница с сожалением выслушала вести от Грозозвёзда и Звездолета, вскинула голову к Серебряному Поясу. Среди погибших были ее старые знакомые, и теперь они наблюдали за происходящим сверху, не имея возможности собраться вместе с Перечницей и перемыть косточки остальным. Болезнь уносила слишком много жизней.
- Звёзды, мы так до Юных Листьев не дотянем, - горестно пробормотала старуха, прикрыв глаза. Все было слишком печально. Вон, если уж в Грозовое племя от безысходности стали принимать одиночек, да еще и в целительское ремесло их посвящать, что дальше-то с лесом будет? В каждом племени по куче нечистокровных, а там и полная потеря веры, смысла Воинского Закона - и можно уходить из леса. Впервые за долгое время в голове пронеслась робкая мысль: не хочу дожить до этих времен.
Рыжая наморщила нос, выдавая череду грустных, тяжелых вздохов, словно ей на грудь кто-то лапой надавил. Срочно нужно было с кем-то поделиться мыслями, и для своих целей она выбрала наиболее подходящую кандидатуру. Все дрязги Шрамовника с остальными котами племени Ветра, к которым новоиспеченный отец внезапно решил докопаться с пугалками, сердце Перечницы тронули разве что раздражением, и потому она направилась в сторону от компании, приблизившись к миленькой трехцветной ученице, судя по запаху - тоже из племени Ветра. Та уже успела поболтать с Тайгой и сейчас сидела в одиночестве, а ее мордашка выражала какое-то недовольство. Рыжая аж подобралась, предчувствуя хорошую "добычу".
- Не нравится Совет? - низко прогудела старая, плюхаясь рядом без особого изящества и с добродушным выражением морды глядя на юницу. - Ты же в первый раз, верно? Ждала чего-то другого от этих мышеголовых?
Она подмигнула кошечке, кивком головы указав в сторону всеобщего собрания, кстати, довольно-таки шумного. Если Перечница все верно рассчитала, эта милашка не станет молчать и уходить, а как минимум поддержит разговор. Глядишь, будет что обсудить с остальными котами в лагере и донести новости первой. Она отчаянно любила это чувство: когда на тебя смотрят и слушают, распахнув пасти от удивления.

+6

85

Наконец, Ветрогон взял слово и не болтал попусту, тратя слова и силы (хотя Слепозмейка выглядел обрадованным и даже счастливым, отчего Чащобник задумался, мол, он-то что не так делает?).
— У нашего племени неприятность. Появились термиты. Я смазываю укусы млечным соком одуванчика, но пока не смог придумать средства, чтобы прогнать эту кусачую мерзость из нашего лагеря, - разочарование отразилось на черной морде слишком явно. Он-то думал, что рыжий целитель сообщит что-то о неведомой хвори, от которой столько котов перемерло, первым. Ан-нет, речь о просто-напросто неприятных термитах. Небесному целителю не приходилось с ними сталкиваться, и потому он не представлял, насколько неприятной напастью это может быть. Честно попытался и не смог: что может волновать больше внезапных смертей? Какие-то кусачие жучки?
- Это же тот самый мелкий воришка, который украл наши травы, Чащобник! - на котика, который по идее являлся учеником Очеретника, внезапно агрессивно зашипел Слепозмейка. Черный кот недоуменно взглянул на юнцов и сурово поджал губы. Помнится, ученик жаловался на стычку на нейтральных территориях, мол, подрался с кем-то, кто воровал травы. Чащобник тогда был слишком занят тем, что пытался найти объяснение очередной гибели соплеменника, и потому не уделил достаточно внимания словам своего молодого помощника. Теперь за невнимательность пришлось расплачиваться чувством стыда перед другими целителями.
- Слепозмейка, помолчи, - осадил он серого котика, резко и громко. Вперив пылающий недовольством взгляд в двухцветную пушистую фигурку котика из Речного племени, снова открыл пасть, опережая остальных. - Даже не вздумайте устраивать выяснение отношений. Священное перемирие касается не только ваших действий, но и мыслей.
Юнцы непозволительно равнодушно относились к этому правилу. Впрочем, все вокруг вели себя как болваны: Чащобник краем глаза заметил не один конфликт в миниатюре. Звезды, как же глупы и низки были эти коты! Звездные предки должны были сурово покарать всех тех, кто вел себя неправильно, даже того, кто открывает рот хоть раз, чтобы оскорбить иноплеменника. В идеале - не пустить в число Звездных на Серебряном поясе, но слава духам, что не Чащобнику принимать такие решения.
Его ученик высказал разумное предложение, и черный было одобрительно кивнул, но юный Слепозмейка смазал все положительные впечатления о себе одной лишь фразой. " Не подслушивай, термит приставучий" - и так выражался будущий целитель Небесного племени перед целым собранием? Сузив глаза, он мгновенно вонзил полный осуждения взгляд в ученика, которого уже не считал таким молодцом, и легко шлепнул того кончиком хвоста по боку. Говорить ничего не стал: боялся сам сорваться на недовольную ругань. Этого себе Чащобник позволять не смел.
Предположение Ольхогрива разумно дополнило слова Слепозмейки, и Чащобнику оставалось лишь признать правоту старого друга. Тот, видимо, сталкивался с термитами раньше, раз столь уверенно вещал об их кислой слюне. Черному подобные подробности известны не были.
... Я бы попробовал заливать из гнёзда желчью дичи. У кроликов её должно быть достаточно, - закончил кот, и он поспешил дополнить его слова, наконец собравшись с мыслями.
- Да, мысль здравая. Я однажды боролся так с жучками, нацелившимися на травы. Желчь прекрасно помогла, - в голосе все еще сквозило ничем не прикрытое раздражение, ведь держать свои чувства в тайне Чащобник никогда не умел, о чем никогда не жалел. Врут лишь глупцы и подлецы, и утаивание чувств - та же ложь. - Первым делом, думаю, следует уничтожить Гнезда и не позволять строить новые. Ты ведь нашел хотя бы пару? - он вопросительно взглянул на рыжего.
Обведя взглядом всех целителей и их учеников, Чащобник чуть приосанился, обворачивая лапы хвостом. Что же, раз никто не набрался смелости, он начнет первым. Предводители уже признали, что хворь выкашивает племена (лишь Когтезвезд бахвалился, но об этом стоило расспросить Ольхогрива). Самое время решить, что делать с общей бедой.
- Эта неизвестная болезнь затрагивает почти здоровых котов. Никто не жалуется на боль, не падает с лап. Просто не просыпается, - в голосе Чащобника было не так много горечи, как должно. Болезнь-то в его племени поразила далеко не самых любимых его представителей. - У вас были какие-то мысли - как оно передается? Может, заметили что-то необычное, кроме тех жалоб на усталость и головокружение, о которых я слышу чаще обычного. Укрепляющие травы результата не дали - те, кто на самом деле устал после трудного дня, хорошенько проспались, а вот заболевшие... Я не смог отличить их от здоровых.
Черный умолк, предоставив слово остальным. Его взгляд прицельно метался от одной морды к другой, выискивая мельчайшие зацепки, ведь он всегда должен быть готов раздуть пламя из искорки подозрения.

+6

86

Кулик. Кулик. Вот так вот просто - Кулик. Хладнолапка потупила взгляд, не зная как дальше продолжить разговор. Ей казалось, что все на Совете будут весёлыми дружелюбными котами, будут не против завести разговор. Но по итогу ученица постарше, к которой они решили обратиться, также выглядела как-то растерянно.
Чёрно-белая кошка повела головой на предложение Быстролапки подойти ближе. Она подняла глаза на Кулик, но той уже и след простыл. Её чёрная шерстка быстро растворилась в толпе, а тихого голоса и вовсе не было бы слышно, даже если бы Ветряная находилась рядом.
Хладнолапка опомнилась было, ведь Звездошейка уже окончила речь и кто-то ещё из предводителей. Или даже несколько. Сейчас к племенам обращался чёрно-белый предводитель племени Ветра. Предки, я ведь даже не услышала, как его зовут!
Ученица начала пробираться ближе к дубу, навострив уши, стараясь не пропустить ни одного слова, долетавшего с древа. Почему-то ей было очень важно знать всех предводителей по именам, а также их глашатаев и быть в курсе последних событий в племенах. Почему-то ей очень хотелось заполнить весь разум новой информацией - не зря же она сюда пришла.
Глашатай Штормогрив... это тот рыжий? Кажется, да. Нужно будет обязательно спросить у Слепозмейки, что я упустила в речи других предводителей. Она была уверена, что уж брат-то точно всё услышал, он ведь вместе с другими целителями расположился недалеко от дуба.
Хладнолапка подобралась как могла близко и отсюда хорошо слышала глав племён. Звездолёт уступил место предводителю Речных котов, тому красивому. Небесная кошечка устремила на него взор внимательных глаз, сначала быстро окинув взглядом окружающих, проверяя на наличие соплеменников. Неподалёку она заметила Железную. Даже не словоохотливая соседка по палатке поддерживала разговор с какими-то ученицами. Но она наверняка при этом не пропустила мимо ушей ни слова предводителей. Мне бы так...

+1

87

Она была сравнительно мала и подвижна. Нетопырь-то чувствовал себя тут неуютно настолько, что каждое движение давалось ему неохотно, а в некоторых случаях - даже брезгливо. Нельзя сказать, чтобы Нетопырь мог условно не переносить и милых молодых кошек чужого племени, но запах рыбы, щекотавший его нос хуже, чем делает это загнившая дичь, заставлять воротить морду.
- Не приведи.., - голубоглазый замялся, невольно осознавая, как сильно все эти племенные воздействовали на него сейчас, - Но если мне когда-то придётся, надеюсь, ты смоешь с себя этот запах. «И как все это терпят... Как сами не чуят!?» То, что сам-то пушистый вонял взрослым котом, стабильно скачущим по болотам, его не смущало, ведь самостоятельно запаха этого он не находил. Как и речные свой. Когда-то, когда Нетопырь был ещё маленьким, ему внушали небольшой интерес к жителям реки, вежь эти коты охотились так, как никто другой в знакомом им всем лесу, но сейчас этот интерес скрылся за плотным шмоном и стереотипами о ненависти к чужакам. И плохим опытом.
Первые Советы давались коту довольно трудно. Нетопырь, молодой и воспламеняющийся от своей ненависти к кому-то, не знамо, кому, не верил, что среди всей этой гущи нет никого не виновного. Они все были для него одинаковыми: вонючими и двуличными убийцами его родителей. Но молодой кот так и не смог за свою жизнь даже представить, вспомнить, как выглядели те убийцы, поэтому и был безуспешен в своих подозрениях, а позже стал и понимать, что они могли быть диночками и правда.
Серая речная тем временем метнулась в сторону, где было ещё несколько своих для Нетопыря котов. Возле них стоял и пушистый ветреный кот - Штормогрив. Кажется, этот пушистый стал их новым глашатаем, и уже успел отметиться в племени Теней как не умеющий не лезть туда, куда ему не надо. Наш герой подошёл к котам в то время, когда их перепалки уже почти завершились, но не смог удержаться и не усмехнуться.
«Конечно скрываем, котёнок...» Штормогрив и в самом деле отчасти повеселил Нетопыря. Он был пылкий, идейный и явно старательный в своей должности, но пришёл со всем этим добром не к нужному для разговоров на Совете племени. «В наших головах есть что-то невероятное для тебя - ум.» Полосатый глашатай ещё пытался наладить контакт с Подлёдной, но Нетопырь не стал беспокоиться, так как видел своих возле них.
- Не путай котику голову, - вспомнив о Ручей, находящейся рядом, воитель прокомментировал, - Из-за таких, как ты, и вашей похвалы юные мышеголовые никогда и не поймут, как неправильно себя ведут. Правила поведения на Совете у Нетопыря были, право, абсолютно свои и никак не совпадали с тем, как вёл себя Штормолап. Ни раз голубоглазый думал, что бы было, будь он кем-то выше воителя, и понимал, что ни коем образом бы и не пытался завести разговор по дружбе. Хотя вопросы к чужакам у него были, осталось только выяснить, кому их следует задавать.
- Как дела в племени? Запах всё ещё был не приятен, но Ручей стояла рядом с Нетопырем какое-то время, и воитель потихоньку притерпелся. Ему хотелось найти разговорчивого воителя, пускай даже речного, сугубо для дела. Нет, Нетопырь не собирался передавать, как сильно их предводитель опозорился перед племенем, не убив рысь... Да и в целом говорить о ней кот не хотел, но это не мешало узнать, как дела идут в других местах. Не один Когтезвёзд мог строить из себя такого уж хитреца, но и другие лидеры.

Отредактировано Нетопырь (2017-10-11 23:15:37)

+2

88

Молчание не стало затягиваться надолго, и вот уже Звездошейка смело взяла слово. Серебро Звёзд внимательно смотрел на некрупную предводительницу, слегка склонив голову в уважительном жесте. Кошка была совсем молода, да и выглядела довольно хрупкой, но все же ловко управляла целым племенем, да ещё и сумела помочь ему отвоевать своё место в лесу. Звездошейка была идеальным примером того, что никогда не стоит оценивать кого-то по внешности, а лучше дождаться его поступков. Её стойкость и, можно сказать, упрямство не могли не вызывать уважение, и пятнистый отметил про себя, что именно небесная кошка была бы удачным союзником, и к ней стоит присмотреться.
Серебро всегда анализировал, и сколько сам себя помнил, его любимым занятием было смотреть внутрь каждого кота и кошки, пытаться узреть их суть, увидеть истинные мотивы, угадать следующий шаг. Теперь, когда сами Звёзды сделали его предводителем, кот применял свои навыки в пользу племени. Итак, глава Небесного племени ... Выглядит честной, вряд ли способна на подлость и предательство, но при этом не лишена крепкого стержня. И уж явно не одинока - даже такая волевая кошка не протянет без сильного мужского плеча.
Затем заговорил Когтезвёзд, но этот кот речного интересовал куда меньше. Пускай многие и говорили, что сумрачный глава загадочен, будто тёмные леса его племени, Серебро Звёзд был уверен, что раскусил того с первого взгляда – обычный гордец и эгоист, хоть и опасный. Нет, с кем бы кот не стал заключать союз, так это с племенем Теней - клан кишил подлецами и смутьянами. И всё же, воины этого племени были известны своей силой и кровожадностью, и вступать в конфликт без острой необходимости Серебро не собирался. Речь сумрачного была довольно предсказуема: "дичи много, мы самые сильные, сунетесь - убьём". Когтезвёзд скорей бы хвост себе откусил, чем упомянул о любой слабости своего клана, пускай даже половина его передохнет. И тем не менее, зеленоглазый кивнул и ему, стоило предводителю закончить свою речь – этикет, как никак, превыше всего.
Грозозвёзд же, в отличие говорившего до него, был вполне откровенен. Серебро, слегка нахмурившись, сосредоточенно слушал рассказ о неизвестной болезни. Подобные вести не обрадовали Речного - пускай болезнь и ослабила не его племя, но кот прожил достаточно, что знать простую вещь - неведомые вирусы не исчезают навсегда, а лишь затихают на какое-то время, да выжидают подходящий момент, чтобы явиться вновь. Откуда знать, что кто -то из присутствующих на Совете сам не является разносчиком заразы? Серебристый лишь качал головой, выслушивая список погибших.
Наконец, после монолога Звездолёта, слово взял новоиспечённый Серебро Звёзд. Кот выпрямил спину, снизу-вверх взирая на столпившихся воинов. Голос его был ровен и спокоен, будто бы кот уже в который раз выступал перед такой толпой.
- Я поздравляю новых предводителей, и соболезную всем утратам, о которых услышал - Серебро Звёзд сделал паузу, чтобы вновь кивнуть сидящим рядом лидерам.
- Речное племя тоже пережило трагические события. Наш бывший глашатай Карпозуб совершил ужасное убийство предводителя, и подло занял его место. К счастью, мы сумели изгнать предателя и его приспешников, и избавить племя от гнили. Звёздные предки указали на меня, и я занял место покойного Бурозвёзда, а моим глашатаем стал Толстолобый.
- Но тёмные времена миновали, и теперь, когда в племени царит мир и порядок, с каждым днём мы будем становиться лишь сильнее. Палатка оруженосцев пополнилась новыми учениками - Малютка, Шип и Бежевичка уже приступили к тренировкам, а наши котята совсем скоро получат наставников. Наши реки, как всегда, полны рыбы, а границы как никогда охраняемы.

+6

89

Взглянув на обвязанный толстой повязкой бок Штормогрива, Ручей предположила, что рыжий кот пережил атаку медведя. Он улыбнулся, подумав о том, насколько это предположение близко к правде. Может, встречи с медведем Штормогриву и не пережить, но после посещения собачьей пасти впору бы и задуматься, насколько медведь страшнее лязгающей челюстьми собаки?
Штормогрив оглянулся, словно убеждаясь, что их никто не подслушивает, и подошел вплотную к Ручей.
- Открою тебе большую тайну, - прошептал он ей на ухо. Его усы дрожали от еле сдерживаемого смеха. - На самом деле, под этой повязкой я прячу особую еловую иголку. Если в ночь полнолуния кольнуть этой иголкой Стрелолиста, из него выскочит кролик, а из кролика мышка. А в той мышке находятся все секреты Сумрачного племени.
Он отпрянул. В его глазах блестели смешинки. Положив лапу на повязку, Штормогрив заговорщицки подмигнул Ручей.
Однако, услышав новости Речного племени из уст серой кошки, он помрачнел. Штормогрив прекрасно знал и Бурозвёзда, и Карпозуба. Первый ему всегда нравился. Штормогрив помнил, как оказавшись на Совете в первый раз, восхищенно рассматривал его, такого грозного и воинственного на вид. Он тогда сказал братишке Вьюголапу, что хотел бы победить речного предводителя в честном бою. А теперь, уже повзрослевший, Штормогрив понял: ничего не получится.
- Он был славным предводителем, - тихо сказал рыжий кот, поднимая голову к звёздному небу. - Надеюсь, он наблюдает за нами сейчас. А этот Карпозуб, - голос Штормогрива сорвался на шипение. - Предатель раскрывает себя в мелочах. Помню, как он нарычал на меня, когда я врезался в него во время Совета, ещё оруженосцем. Надеюсь, он жестоко поплатился за то, что отнял у Бурозвёзда жизнь.
Штормогрив обратил взгляд на ветвь дуба. Ещё одна "тайна" открылась перед ним. Бурозвёзд погиб от предательства соплеменника. Вряд ли это происки сумрачных котов. Разве что, Карпозуб мог союзничать с ними. "И всё же, слишком мало, чтобы точно обвинить их".
В следующее мгновение рядом оказался белоснежный, пушистый кот. Судя по запаху, тоже из речных. Штормогрив приветственно кивнул ему, улыбаясь его шутке.
- Солнцебок, - повторил он сказанное Ручей имя. - Да, я помню тебя. Видел всего раз, может два, но запомнил.
Не запомнить кота с белой шкурой было довольно трудно. Штормогрив почувствовал интерес. Солнцебок, казалось ему, был редким гостем на Советах. По крайней мере, рыжий глашатай ничего толком не знал о нём.
Ручей, тем временем, рассказала Штормогриву о том, что её ученицей стала Серолапка. Глашатай помнил бело-серебристую кошечку, а потому благодушно заурчал, радуясь, что ей досталась такая наставница, как Ручей.
- Да, Пшеничка тоже где-то здесь, - сказал он. Своей ученице рыжий кот доверял, поэтому не высматривал её в толпе. - Она разумная кошечка, никому не даст себя в обиду, но и хулиганить не станет.
Он преисполнился гордости за Пшеничку. Всё же, какая славная ученица ему досталась!
- А ты, Солнцебок? У тебя сейчас есть оруженосец? - поинтересовался Штормогрив.
Впрочем, стоило ему слегка расслабиться, как ещё один из сумрачных упрекнул Ручей в хорошем отношении к нему. "Она тебе даже не соплеменница", - подумал он, чувствуя легкое удивление. "Ладно Стрелолист и Настурция, они хотя бы честно на меня накинулись. А ты, Нетопырь, предпочитаешь прятаться за Ручей?"
- Кого ты там назвал мышеголовым, Нетопырь? - нехорошо усмехнулся Штормогрив, делая пару шагов к сумрачному коту. - И почему говоришь об этом Ручей, а не лично мне? Если хочешь кого-то обозвать, называй его мышеголовым, глядя ему глаза.
Со Штормогривом, в сущности, было просто поладить. Но пренебрежительного и скотского отношения к себе он не терпел. Тем более, от кота, который, будучи старше его от силы на пару десятков лун, возомнил себя старшим воином, а то и кем-то покруче.
- Или что, лучше нагрубить кошке из чужого племени?
Штормогрив пытался быть вежливым. Но коты из Сумрачного племени, откровенно говоря, просто вывели его из себя. Все как на подбор, наглецы и хамы, которым он не доверил бы и мышиного хвоста. Нетопырь мог назвать его котёнком, юнцом или мышеголовым лично. Но он сделал это через Ручей, указав ей, что надо делать, а что не надо.
Штормогрив встретился взглядом с братом Ручей, Солнцебоком. Взгляд глашатая был мрачен.
Будучи оруженосцем, Штормогрив не раз попадал в передряги. С наступлением воинской жизни передряги отошли на второй план. Но стоило Штормогриву стать глашатаем, как всё вернулось. Только теперь уже не малые оруженосцы, а взрослые коты считали себя выше и лучшего него. И Штормогрив, как бы молод и неопытен он ни был, не мог просто взять и отступить. Не мог согласиться с ними. Никто из них не посмеет просто так называть его мышеголовым или обвинять непонятно в чем. Он всем им даст отпор, как учил наставник. Пусть не думают, что раненный кот неспособен быть сильным.

+7

90

Надутая Яролапка смотрела на предводителей так, словно это они виноваты в том, что она отправилась на Совет голодной. Чего ради она отказалась от еды? Думала продемонстрировать свою стойкость и верность воинскому закону? Дудки, никто этого не заметил. Хотя, если бы она поела, а это было запрещено - заметили бы все. Вечно оно так..
- Не нравится Совет?  - прозвучал совсем рядом голос незнакомой кошки, и ученица с любопытством повернулась к ней. Похоже, она была из племени теней, как и Тайга.
- Здравствуй, - очень вежливо ответила Яролапка, прикидывая, что этой старой перечнице лун явно ничуть не меньше, чем её матери и наставнику вместе взятым. - Меня зовут Яролапка, я дочь Цесарки и.. - кошечка застенчиво уложила переднюю лапку одну на другую, чтобы обожженная и обезображенная зажившим ожогом была спрятана. - Я все не так себе представляла, - она грустно вздохнула и уложила подбородок на лапы, возвращая взгляд к предводителям.
- Прости, - трехцветная подобралась и села, как было бы приличнее для диалога со старшей. - Я думала, что священное перемирие должно заставить всех забыть о гордости и склоках, заставить на ночь стать единым племенем с общими бедами и надеждами, - Яра сгорбила спину, словно это она была виновата, что всё оказалось не так сказочно и волшебно, как хотелось ей.
  Ученица вполне понимала, что не могут все предводители рассказать обо всём, что случилось с их племенами. Другие могут подумать, что те слабы.. бла-бла-бла. Зачем тогда вообще всё это нужно? Чтобы врать, кто красивее?
- Ты же много раз была на Советах, верно? Неужели всё всегда именно так? Расскажи, пожалуйста! - молящий взгляд ученицы вперился в старшую воительницу так, словно та стояла на берегу и могла вытащить малышку из бурного потока. Может именно эта кошка сможет примирить её с такой несказочной действительностью?

+3

91

— Вы же знакомы, да? Солнцебок. Брат, — представила его Ручей, быстро улыбнувшись ему. Воитель с некоторым облегчением позволил себе сесть, чтобы заглушить обострившуюся от волнения тупую боль в спине. Никто не должен был заподозрить, как он до сих пор слаб, даже его семья.
— Солнцебок. Да, я помню тебя. Видел всего раз, может два, но запомнил, — ответил новый глашатай, и, как решил Речный кот, его собеседник сейчас вполне мог думать о том, почему такой здоровяк и вроде бы не дебошир не появлялся на Совете.
— Валялся в палатке целителей после того, как на рыбалке моя задняя часть не смогла договориться с передней и вынудила меня дрейфовать в реке до стычки с камнями, — криво улыбнулся белый кот, махнув хвостом. — впрочем, ты наверняка понимаешь, как это скучно, — беззлобно заметил Солнцебок, кивая на повязку Штормогрива. В какой-то степени он почувствовал даже своеобразное расположение к новому знакомому, который мог понять его состояние и не стал бы забрасывать его глупыми вопросами.
Дальше Ручей взяла слово и начала рассказывать представителю племени Ветра о своей ученице. Он и сам не заметил, как повесть сестры захватила его с головой, поскольку предоставила шанс услышать о быте племени в то время, когда он сам находился в социальной отключке. Конечно, они были семьёй, но всё же его кровный брат-ровесник, Ледоглаз, составлял за время восстановления Солнцебока его основную компанию. А отношения между его сдержанным братом и их младшей сестрой были не самыми лучшими.
— А ты, Солнцебок? У тебя сейчас есть оруженосец? — вывел его из раздумий голос Штормогрива. Моргнув, Речной кот осмысливал вопрос, а затем несколько растерянно повёл плечом.
— Вряд ли мне доверят воспитание оруженосца в ближайшие луны. Всё же я упустил слишком многое. Не знаю никого из этих шишек, сидящих на дубе, — отозвался воитель, бросая быстрый взгляд на предводителей и их глашатаев. — в мой последний Совет даже племя Теней возглавляла Снежная Звезда, а Коготь был юнцом с хмурой мордой в корнях дерева.
— Не путай котику голову, — раздалось за их спинами. Солнцебок напрягся, повернувшись, как и остальные, на источник звука. Широкие плечи и высокий рост принадлежали, несомненно, взрослому коту. Им оказался Нетопырь, Сумрачный воин. — Как дела в племени?
—  Кого ты там назвал мышеголовым, Нетопырь?.. Или что, лучше нагрубить кошке из чужого племени? — незамедлительно отреагировал Штормогрив, приблизившись к обидчику. На секунду его взгляд встретился с такими же янтарными глазами Солнцебока. Речной воитель поднялся с места и приблизился к глашатаю племени Ветра, смерив взглядом Нетопыря. Все трое были без преувеличения крупными воинами, и со стороны такое зрелище наверняка выглядело презабавно.
— Извини, дружище, ты в меньшинстве, — подытожил Солнцебок, — наше племя крепнет и процветает, как ты можешь видеть. К сожалению, все места в нашем непринуждённом дружеском кругу общения уже заняты, так что тебе следует найти кого-нибудь ещё, чтобы гипнотизировать взглядом и делиться накопленной мудростью.

Отредактировано Солнцебок (2017-10-13 17:46:09)

+6

92

--------------------- Лагерь Сумрачного племени -------------------
В небе ярко сияла луна и звезды. Их свечение становилось все ярче, все ближе. А это означало, что сезон Голых деревьев не за горами. Именно во время него Звездные предки становятся ближе к племенам. Чтоб вместе нести тяготы холодного сезона. Ты тяжело вздохнул, опустив свой взор на гладь воды.
Что может быть отвратительнее всякого сброда, что собирается на совете? Грубияны и неотесанные задиры, неженки и лицемеры. Едва едва найдешь среди этого всего достойного и уважаемого воителя, с которым можно будет перекинуться парой слов в светской беседе. 
Что греха таить, в твоем племени тоже было достаточно не особо приятных личностей. Никогда не понимал, почему же все коты так мечтают попасть на совет? Особенно, ученики. Хотя, чего греха таить ты и сам был, юным дерзким и отвратительным. Но здесь ключевое слово был, не так ли? А совет то самое идеально место, где борзая молодежь набирается гонора у старших. Учатся шипеть друг на друга, учатся воевать. Вопреки всем убеждениям, совет это не место, где молодые коты учатся миру. Ну никак нет. Ты бы с большим удовольствием сейчас поедал бы ежа, вместо этого утомительной встречи с другими племенами. Да даже спрыгнул с этого дерева, вон туда прямо в озеро. И словно по желанию Звездного племен, ты подскользнулся, наблюдая как несколько щепок упали на темную гладь воды.
"Нужно быть осторожнее со своими желаниями" 
Растопырив усы, и стараясь смотреть не себе под лапы, а на скалу совета, ты занял место среди котов своего племени. От тебя не скрылось то, что состав племен уж очень разительно изменился. Во главе племени Ветра встал черно-белый предводитель со странным именем Звездолет. Что-ж ты слышал о его задорном нраве и вечных шутках, а значит теперь, племя Ветра не такой опасный противник, каким оно могло быть при Лихозвезде. Прошлый предводитель внушал куда большее уважение. Кто бы там что не говорил про омут, а Звездолета точно нельзя было назвать тихим. Вот новый глашатай внушал доверие. Безусловно, многих смутил молодой возраст кота, которому досталась столь ответственная должность. Но ведь и Когтезвезд был едва ли старше Штормогрива, да их взгляды были схожи. Юнец идеальная опора, для столь веселого предводителя.
Перетерпело изменения и Грозовое племя. Теперь это был какой-то идеал идеала, ведь Грозовым племенем управлял Грозозвезд. Им осталось только завести глашатая Грома какого - нибудь. И будет полный набор.
Хотя, имя Ежевики точно так же веяло духом грозовых котов. Грозозвезд был отличной заменой Серозвезда. Серый предводитель втянул свое а племя в войну, да и еще по слухам пренебрег выборами глашатая. Непозволительное поведение, для кота, в чьих лапах жизнь целого племени. Пусть оправляются, главное, чтоб не посчитали себя слишком сильным и не полезли отбивать территории у Сумрачных котов. Ты распушил шерсть и внимательно стал слушать нового предводителя Речного племени. Имя Серебряка давно уже было на слуху в лесу. Так что выбор звездного племени не мог предугадать разве что котенок.
- Весьма надеюсь, что этот мерзкий предатель не сунет свои лапы на территории племен. Только стаи бродяг нам и не хватало для полного счастья! - прошипел ты себе под нос.
В Небесном племени так же сменился Глашатай. Им стал трехцветный Кленовый, о нем ты мало что слышал, но первое впечатление было таким себе. В итоге получалось, то только Сумрачное племя не потерпело изменений во власти.
Зато сильно поредело
Печально подумал ты, вспоминая огромное количество жертв, павших от лап рыси. Ты продолжил слушать предводителей, от чьих слов шерсть на загривке вставала дыбом. Что-то в последнее время слишком уж тяжела стала жизнь в лесу. Каждое из племен потерпело то или иное бедствие. Предательство, болезнь, рысь. И при этом звездные воители молчали, не давая никаких намеков целителям. По шкуре пробежали мурашки. Какого проснуться рядом с кем-то мертвым? Совет практически подходил к концу. И ты решил проявить хоть немного правил приличия и пообщаться. Сейчас, ты напоминал серого кролика в сезон голых деревьев. Практически каждый кот из племени чесал языками или собирался это сделать. Так что твое поведение нельзя будет назвать культурным, если ты не выразишь должного уважения к другим племенам. Ты поднялся на лапы и направился на поиски кого-то с кем можно бы было перекинуться парой слов. И желательно, чтоб это была не зеленая молодежь. И тут во взгляд попалось сборище великанов, иначе просто не назовешь.  Даже тебя такое зрелище позабавило, и ты решил разбавить эту компанию своей серой персоной. Пусть все станет еще немного веселее.
С гордо поднятой головой и распушенным хвостом ты приблизился к общающимся, поняв что вошел прямо в накал страстей. Кажется, твои соплеменники не больно церемонились в выражениях, как и другие племена. От этого оставалось лишь закатить глаза. Вот она, вся правда совета.
- Кхм - привлек внимание к своей персоне ты - Доброй ночи, господа. Позволите присоединиться к вашему, не маленькому кругу?
Ты кивнул и сел, обвернув хвостом лапы. Никакой реакции на поведения соплеменников и других котов, пока, решил не выражать. Пусть сами разбираются, раз им так не терпится покидаться шипами. Интересно, позволят ли себе , коты из других племен колкость и в твою сторону?

Отредактировано Мутногривый (2017-10-14 18:08:24)

+4

93

Терновница прибыла на совет вместе с остальными соплеменниками и не торопясь двигалась по острову, приветствуя знакомых воителей.
Когда Звездошейка взяла слово, воительница поспешила занять место среди соплеменников, прислушиваясь к голосам предводителей.
В целом большинство племён пришло с хорошими новостями, правда Грозозвёзд сообщил  о болезни свирепствовавшей в его племени, но слухи об этом уже доходили до других племён.
В остальном, кажется, в племенах всё было благополучно, по крайней мере, если верить предводителям, впрочем признавать свои слабости племена никогда не любили, так Когтезвёзд не словом не обмолвился о терроризировавшей их рыси. Гордые Сумрачные воители не желали признавать своей слабости и тем более сообщать об этом соседям. Впрочем, если так пойдёт  и дальше скоро их проблемы станут слишком очевидны, количество жертв мерзкой кровожадной твари продолжало расти.
Белогрудая тряхнула головой отгоняя ненужные мысли.
Между тем внимание её отвлёк разговор на повышенных тонах, и чуть повернув голову глядя сквозь толпу соплеменников, она различила голоса и фигуры Штормогрива, нового глашатая, племени Ветра и их собственного глашатая Стрелолиста. А так же голоса Подлёдной и Настурции. Произошедшая в дальнейшем ссора заставила воительницу закатить глаза и раздражённо фыркнуть. Впрочем, вмешаться она не успела поскольку как раз в это время говорили предводители, а привлекать не нужное внимание к спору она не хотела.
Как только предводители закончили повествовать  о делах племён, воительница не торопясь приблизилась к Стрелолисту.
- Весьма умно ничего не скажешь... После того как Когтезвёзд сообщил о благополучии нашего племени, ваши с Настурцией нападки на Штормогрива, за то что посмел заговорить с нашей ученицей, совсем не кажется подозрительными, вот вообще ни разу!
С лёгким раздражением проворчала бурая смело глянув в глаза серого глашатая. Говорила она не громко, так что её мог слышать только соплеменник. Она проследила взглядом за Штормогривом, который сейчас о чём то переговаривался с Ручьём из Речного племени и взгляд рыжего кота ей совсем не нравился.
- Я серьёзно Стрелолист, ну ладно Настурция, у неё под языком всегда было полно колючек, но ты глашатай,  племени смотрят на тебя и делают выводы о всём племени. Раздражительный глашатай словно боящийся, что ученица сболтнёт лишнего, не создаёт ощущение благополучия племени, о котором говорил наш предводитель. А ведь у других племён не должно возникать сомнений, что у нас всё благополучно н е так ли?!
Негромко проговорила воительница, продолжая смотреть на соплеменника.  Взгляд её был спокойным, хотя кончик хвоста слегка подёргивался, выдавая внутреннее раздражение. Задевать самолюбие гордого глашатая было чревато, но Терновница была не из робкого десятка, и не боялась отвечать за свои слова.
- Никто не сомневается в боевом духе нашего племени, но было бы недурно, если бы другие племена видели, что мы способны проявлять уважение к чужим решениям. В том числе к решениям в выборе нового глашатая. Мог бы просто поздравить его как более старший и опытный товарищ,  это бы точно выглядело более естественно, учитывая, что у нас в племени всё благополучно.
Завершила свою речь Терновница, вздохнув, она тихо склонила голову.
- Полагаю, я позволила себе не позволительную дерзость, но пока ты думаешь о том какая кара должна меня постигнуть, я пожалуй испорчу настроение ещё кое-кому.
Продолжая в полглаза следить за речным глашатаем воительница успела заметить очередную назревающую ссору. Ещё раз, кивнув Стрелоисту, Терновница поспешила к Нетопырю и окружившим его котам. Хотя она слегка припозднилась и  Мутногривый уже  присоединился к "разговору" всем своим видом показывая полное спокойсвие. Но раз уж она решила действовать, то нужно идти до конца.
- Доброй ночи  соседям и соплеменникам, я надеюсь я не помешаю вашему милому разговору!
Промурлыкала воительница, присаживаясь возле котов.
- Штормогрив, позволь поздравить тебя с назначением,  и да поможет Звёздное плмя, тебе и Звздолёту, вести своё племя славе и процветанию!
Бурая вежливо склонила голову перед рыжи глашатаем. Она ка и Мутногривый проявляла полную невозмутимость, поглядывая собравшихся котов.
- Надеюсь, здесь никто не сорится?! Ведь взрослым состоятельным котам совсем не к чему устраивать демонстрации собственной крутости перед другими. Это удел оруженосцев, горячая кровь которых порой берёт верх на разумом, и заставляет забыть о святости перемирия
Добавила бурая с лёгким нажимом, но прежнему не утрачивая холодной вежливости. Внешне, воительница, как и Мутногрив, соблюдала невозмутимость, хотя внутри неё бушевала буря.
О Звёзды, коты не исправимы! Моча им что ли в голову ударяет? Что за привычка чуть что демонстрировать собственную брутальность и непобедимость! Как будто бы больше силы девать не куда! Лучше бы в охоте такое рвение проявляли! Спасибо Звёздным предкам. что сделали меня кошкой!

Отредактировано Терновница (2017-10-14 22:15:16)

+5

94

Кровь глухими толчками пульсировала в ушах, разбавляя иллюзорную звенящую тишину, на которой пытался сосредоточиться Стрелолист среди общего шелеста нестройного шёпота тихо переговаривающихся котов, заполонивших остров. Он закрыл глаза и размеренно дышал, не отвлекаясь на чужеродные звуки, и думал, сосредоточенно думал, так что глубокая складка прочертила его лоб, а крылья носа едва различимо трепетали, словно светло-серый кот вёл незримый спор с самим собой. Где-то неподалёку хрустнула ветка под мягкой кошачьей поступью, и глашатай дёрнул ухом и с тихим вздохом открыл глаза, встретившись безликим взглядом с ярко-жёлтыми светлячками-глазами своей соплеменницы.
- Наст… - начал было он, обманув самого себя и выдав желаемое за действительное, но почти сразу же опомнился, и лёгкая приязненная улыбка мгновенно стёрлась с его морды, оставив отметину разочарования: напряжённо поджатые губы и упрямый взгляд блеклых голубых глаз. Терновница никогда не подходила к нему просто так. Всегда, сколько он помнил себя и её, их отношения были натянутыми, и этот холодный нейтралитет изредка разбавлялся всплесками негатива, как круги на воде от случайного прикосновения опавшего листка. И сейчас она была здесь, тая какую-то одну ей ведомую мысль.  – В чём дело? – сухо спросил Стрелолист, не шелохнувшись.
- Весьма умно ничего не скажешь... – безо всяких предисловий начала бурая воительница, останавливаясь в непозволительной близости от светло-серого кота. Подавив желание неприязненно отодвинуться от Терновницы, Стрелолист раздражённо повёл кончиком хвоста, едва сдерживаясь, чтобы не зашипеть от досады.
- Да кто ты такая, чтобы поучать меня? – низким голосом перебил её полосатый глашатай, обнажая влажные клыки, на одно короткое мгновение двумя узкими полосками отразившими блик луны. – Насколько я помню, Когтезвёзд в своё время назвал моё имя перед всем племенем. Не твоё. И все согласились с его выбором. Ты согласилась, - надменно приподняв подбородок, в тон соплеменнице процедил Стрелолист. Тихая ярость клокотала в его горле невысказанным рыком, но старший воитель пока ещё сдерживался, не позволяя отточенным когтям уколоть всепрощающую землю и вспороть её рыхлое брюхо на глазах у Терновницы. – Я делаю то, что считаю правильным. Мои поступки будет судить Звёздное племя, но уж никак не ты, - презрительно сплюнул себе под лапы полосатый кот, точно чёрная кровь Чудовищ с Гремящей тропы вдруг попала ему на язык и обожгла его своей горечью.
Теперь ночной воздух больше не казался старшему воителю чистым и свежим: он был отравлен, стал спёртым, наполненным смрадом и копотью, стягивающими грудь невидимой ивовой плетью; луна больше не сияла в объятиях лёгких облаков, мягко серебря спины котов, а звёзды не сверкали умными глазками с тёмно-синей морды неба – всё стало каким-то опостылевшим, пресным и унылым, исчезло само очарование полнолуния. И всё это из-за присутствия бурой соплеменницы, отравившей тихую ночь Стрелолиста и превратив её в сгусток искалеченного времени, которое хотелось перетерпеть как можно скорее, а затем забыть, избавившись от него глубоким сном.
- Я серьёзно Стрелолист, ну ладно Настурция, у неё под языком всегда было полно колючек, - никак не унималась Терновница, отводя взгляд куда-то в сторону. Проследив за ним, глашатай наткнулся на преемника Звездолёта, окружённого разными котами, и криво усмехнулся. Теперь он понимал, на чьей стороне была бурая воительница, ради кого и чего был весь этот разговор. - Но ты глашатай, племена смотрят на тебя и делают выводы о всём племени. Раздражительный глашатай, словно боящийся, что ученица сболтнёт лишнего, не создаёт ощущение благополучия племени, о котором говорил наш предводитель, - продолжала монотонно вещать Терновница, и Стрелолист закрыл глаза и просто откинул голову назад, подставляя нежный пушок на горле прохладному ветерку. Сейчас он хотел вернуться в прошлое, вновь оказаться морда к морде с поганой рысью, ощутить на своих боках саднящие раны, в груди – рвущее дыхание сердцебиение, а на губах – кровавую пену, и это было бы лучше, во стократ лучше, чем выслушивать нравоучения от соплеменницы, которая только-только начала своё обучение, когда он уже стал молодым воителем.
- Терновница… - прошептал глашатай Сумрачного племени, не открывая глаз и медленно опуская голову. Он слепо смотрел на старшую воительницу, не видя её, но зная, что она всё ещё здесь: тонкий запах витал в воздухе россыпью различных ароматов, и Стрелолисту не нужно было ощупывать взглядом темноту, чтобы убедиться в этом. – Настурция такая же достойная воительница своего племени, как и ты, и не смей упрекать её в чём-либо, - его голос был иссушенным и надломленным, как скрип старого дерева, готового рассыпаться в прах от малейшего дуновения ветерка. Но это было фальшью. Стрелолист резко шевельнулся и оказался ещё ближе к Терновнице, хотя всё его существо протестовало против такой близости. Он своей шерстью ощутил касание её усов, и это показалось ему куда неприятнее смазанной сети паутины на морде или капель грязи, пятнающих бока. – Ты знаешь меня всю жизнь, и я не из тех, кто меняется со временем, ведь правда? – проникновенно заглянув в глаза бурой кошке, непонятно улыбнулся Стрелолист. – Так с какой стати ты решила, что именно сейчас остальные племена что-то заподозрят из-за того, что я отчитал нашу ученицу на глазах у всего леса? Как будто до этого дня я был образцом послушания и вежливости, - с каждым словом голос глашатая наливался сталью, а глаза подёргивались кромкой льда, обезображивая и без того неприглядную морду старшего воителя. – Ты преувеличиваешь, явно преувеличиваешь как свои домыслы, так и свои… - он отстранился от соплеменницы, демонстративно сделав шаг назад, и склонил голову набок, будто видел её впервые и изучал со стороны, - полномочия.
Казалось бы, разговор был исчерпан, но Терновница не спешила уходить. Она всё так же стояла перед ним, честная и открытая, как всегда, и он, Стрелолист, совершенно не понимал её. Соплеменница явно верила в то, что говорила: она подмечала многое и звалась лучшей охотницей племени совсем не напрасно, но одного очевидного момента она, казалось, не замечала в упор – глашатаю плевать на её слова и её мировоззрение.
- Никто не сомневается в боевом духе нашего племени, но было бы недурно, если бы другие племена видели, что мы способны проявлять уважение к чужим решениям, - продолжила Терновница, сверкая в густом ночном воздухе живыми жёлтыми глазами, точно двумя искорками от горящего костра. Где-то внутри промозглого мрака и сырости души Стрелолиста бушевало такое же пламя, но оно было злым и уничижительным, лишённым тепла и приятного света. И только всепоглощающий жар, опаляющий усы и заставляющий глаза слезиться, а шерсть медленно тлеть, был его спутником.
- С какой стати нам проявлять уважение к чужим решениям? – терпеливо пожал плечами Стрелолист и кончиками ушей указал на Каракурт, сиротливо ютившуюся на краю поляны. – За это мы должны уважать наших врагов? За их глупость? За смирение? За что, Терновница? – уже не скрываясь, зло прошипел глашатай, выгибая спину. – Племя Теней всегда было само по себе. Мы самодостаточны, и нам дела нет до их слабостей, они нам даже только на лапу. Подумай об этом на досуге.
- Мог бы просто поздравить его как более старший и опытный товарищ. – На слове «товарищ» Стрелолист скептически изогнул бровь и насмешливо осклабился. «Да неужели?». - Это бы точно выглядело более естественно, учитывая, что у нас в племени всё благополучно.
- Если вдруг мне когда-нибудь захочется вспомнить молодость и обзавестись наставницей, я буду знать, к кому обратиться, - с плохо скрываемым презрением выплюнул Стрелолист, прижимая уши к затылку. – Уж точно не к тебе. Если это всё, то, будь добра, оставь меня в покое. Ближайшие луны на три.
Терновница удалилась, не потеряв достоинства, и полосатый воитель зло сверкнул глазами ей вслед, но так и остался на своём месте. Он опустил голову и увидел, как его лапы покоятся на узловатых корнях старого Дуба. Шероховатая древесина была нетронута – он справился с собой несмотря на такую явную провокацию.
«Не завидую я твоему другу, наверняка уже плешь ему проела своими нравоучениями», - посочувствовал Стрелолист кому-то из своих соплеменников. За личною жизнью других он не следил, а потому не знал, была ли Терновница одинока. Обвив жилистые лапы хвостом, глашатай остекленело уставился куда-то поверх голов собравшихся котов в непроглядную тьму.
Ночь была безнадёжно испорчена.

Отредактировано Стрелолист (2017-10-14 23:12:07)

+5

95

Штормогрив, казалось, говорил что-то ей вслед, но Настурция уже его не слушала - кошка потеряла какой-либо интерес к грозовому глашатаю. Она видела, как скривились его губы, как рыжая шерсть встала на загривке от возмущения, как раздражённо звучал его голос, и это зрелище лишь подняло тёплую волну внутри. Штормогрив злился, а больше всего на свете сумрачная любила выводить из себя вражеских котов. Он не мог сделать ей ровным счетом ничего - нарушить перемирие, да ещё на такой должности, нет-нет, и Настурция ощущала себя в полной власти говорить всё, что захочет. Да и в любой другой ситуации, всё равно считала бы также.
Все вы отвечать горазды, когда знаете, что по мордасам не заеду - тихо посмеиваясь про себя, размышляла воительница. Встретились бы лицом к лицу - убежал бы, поджав хвост - продолжала она, из под полуприкрытых век лениво наблюдая за Штормогривом. И, хотя новый недруг навряд ли по-настоящему испугался угроз, что удивительно - Настурция свято верила в правдивость своих суждений. Её самолюбие и неискоренимая уверенность в себе не давали сомневаться - достойного противника ей просто-напросто не было.
Ох уж эти сладкие ветровые котики, всех бы их перебила к Звездоцаповой матери.
Настурция уселась в толпе, да с таким выражением морды, будто бы она была как минимум предводительницей всех предводителей леса. Вполне себе подходящая для её раздутого эго должность.
Так-так, ну что нам поведают эти... - воительница перевела взгляд на сидевших на ветвях вожаках, стараясь подобрать подходящее слово - ...слизни - с выдохом прошептала она себе под нос. "Слизням", собственно, было что сказать, даже более чем - племя Ветра развалилось и забрало себе домашних или бродячих котят; Речное племя развалилось, да потеряло кучу воинов из-за глупости бывшего предводителя; Грозовое тоже развалилось, ещё и приняло к себе одиночку. Конечно, информация, прозвучавшая из уст предводителей была более полной, и совсем не такой, как её интерпретировала Настурция. Но желание голубоглазой видеть соседей ничтожествами оказалось слишком сильно, чтобы слышать хоть что-то кроме негатива.
Впрочем, не одна Настурция была удивлена обилием вестей - провинившаяся Подлёдная тоже не смогла молча просидеть до конца Совета.
- Почему они забрали этих котят в племя? Надо было найти их мать в другом племени и отдать ей малышей. Она ведь страдает, наверное.
- Потому что это киски двуногих, можешь быть уверенна. - последние слова она произнесла с нескрываемым презрением.
Подлёдная, тем временем, ударилась в философию, и негромко озвучивала сделанные выводы.
- Но если они не принадлежат ни одному из племён, должны ли они изгоняться с границ?
- На то в племенах и есть предводитель, чтобы не только на Советах блистать, но и принимать решения - уклончиво ответила Настурция, которая сама точный ответ на вопрос не знала. Ровно как и не знала она, чтобы сделала, встреть на границе потерянных котят - прогнала бы, убила, принесла в лагерь? Взрослого одиночку или домашнего воительница бы подрала без зазрения совести, даже насмерть, но что насчет беззащитных детёнышей? Одному Звёздному племени известно. Ученица же вновь прервала поток её мыслей, задав весьма неожиданный вопрос.
- Настурция, ты помнишь, как приняли моего отца?
- Я что, похожа на старуху с отшибленной памятью? - пробурчала в ответ сумрачная, свысока посматривая на Подлёдную. - Помню, конечно - всё таким же недовольным тоном добавила она. А затем, помолчав, вновь перевела взгляд на ученицу и уже серьёзно произнесла.
- Но ты себе этим голову не забивай. Ты - Сумрачная, и если готова отдать за племя жизнь, то ничем не хуже других.
Настурция была категорически против принятия бродяг и домашних в племена, и ещё больше она презирала перебежчиков из других кланов. Но несмотря на это, воительница была уверенна - раз уж решение принято, то из полученной полукровки надо вырастить такого же воина, как остальные. Гонения внутри племени лишь только порождают предателей да маньяков.
Предателей ... - чёрная уже оторвалась от Подлёдной, и прожигала взглядом подошедшую к Стрелолисту соплеменницу. И что же понадобилось Терновнице, не пришла ли она осуждать перепалку глашатого? Вероятней всего, так оно и было, Настурция отлично знала этот прищуренный взгляд и надменно приподнятый подбородок - соплеменник вновь был раздражён. А значит, раздражена была и его подруга.
В который раз за ночь Настурция пожалела, что не может сидеть рядом со Стрелолистом.

Отредактировано Настурция (2017-10-15 01:06:36)

+5

96

Малютка, к которой подошла со своими коварными разведывательными планами рыжая, оказалась достаточно миролюбиво настроена и вежлива. Это только делало ей честь.
- Меня зовут Яролапка, я дочь Цесарки и.. - Я все не так себе представляла, - кошка приветственно улыбнулась, припоминая пятнистую матушку этой девчушки. Видать, не унаследовала она горячий нрав Цесарки, раз так смущается и в словах путается. Хотя это же ее первый Совет - много ли даже чересчур уверенных в себе учеников в первый раз на этом собрании чувствовало себя спокойно? Вон, судя по шипению и ругани со стороны, даже многие воины не научились держать свои детские чувства и обиды в узде.
- Я Перечница, - представилась она, чуть ли не с жалостью глядя на разочарованную сложившейся на Совете ситуацией.
- Я думала, что священное перемирие должно заставить всех забыть о гордости и склоках, заставить на ночь стать единым племенем с общими бедами и надеждами, - трехцветная вся как-то поникла, и внутри воительницы Теней на мгновение проснулась материнская забота, но обнимать малютку хвостом и немедленно утешать она не бросилась. Глядишь, набегут отважные Ветреные, решив, что еще одна коварная сумрачная кошка развращает их юные умы. Тьфу-тьфу, от греха подальше.
- Яролапка, к сожалению, на Советах так почти всегда, - скривив недовольную мордочку, поделилась она после просьбы ученицы. Интересно, та надеялась услышать полный радостных подробностей рассказ о чудесных прежних временах? Тогда стоило найти другого собеседника. Перечница настроилась на мрачный лад мгновенно, припомнила все Советы, на которых была, все самые мелкие и мерзостные подробности склок... В глазах засветилась скорбь по светлому будущему этого леса - несомненно, они все до него не доживут.
- О перемирии помнят лишь умные и умеющие держать себя в лапах воины и ученики. Иной раз даже предводителям это не удается, - она покосилась в сторону уже закончивших вещать глав племен, с неудовольствием отметив, что им пора будет уходить в лагерь. А ведь она так ничего и не вынюхала! Ну да ладно, есть Ольхогрив, который, судя по активной беседе в целительском кругу, явно нахватался сплетен. С него станется рассказать все и даже больше.
- Помнится, не раз и не два было нарушено Священное перемирие, и тогда луну застили тучи, и предки гневались на нас, - замогильным, глухим голосом вещала рыжая, внимательно наблюдая за реакцией Яролапки. - Бывало, здесь даже проливали кровь, и тогда жизнь в лесу превращалась в кошмар. Бывали и лучшие времена, когда Советы были тихими-мирными, но это обычно после больших бед... Так что происходящее сейчас обыденно. Намного лучше того, что могло быть.
Воительница громко вздохнула, повела плечами, разминая их до хруста в суставах. Возраст уже не позволял иной раз так долго сидеть, склонившись над ученицей или еще чем, безнаказанно. Приходилось платить неудобством и ломотой в костях и суставах на остаток дня. Это безмерно раздражало.

+2

97

Сивая перекинулась парой-тройкой ничего не значащих, но дружелюбных фраз с воительницей из Грозового племени, и довольно быстро переключилась на выслушивание речей предводителей. Обидно, конечно, что держать речь Серебру Звезд пришлось последним, но может, оно было и к лучшему. Поймет, как лучше ответить и поставить себя - это ведь важно, впечатление правильное на собрание произвести. Сама серая была уверена, что она никогда не смогла бы представлять племя, а обязательно ляпнула бы какую-нибудь шутку или подколку, которую племя Теней или там Грозовое, несомненно, восприняли бы за начало войны. Они это умеют, слишком горячая кровь. Нет свежей и быстрой реки, чтобы остудиться, - улыбнулась своим мыслям старейшина, поднимаясь на лапы и чуть покачнувшись. Даже если не чувствуешь больную лапу, она может, оказывается, онеметь еще больше. Опираясь на нее неловко и неудобно, она пробилась поближе к корням деревьев, надеясь найти там Ручей. Забавно, но она уже соскучилась по подруге, да и волновалась за нее - а та, несомненно, за Серебро Звезд.
Узнав о том, как много жизней унесла болезнь, Сивая разом помрачнела. Кому, как не ей звать, сколь коварна бывает хворь? Погибло слишком много учеников, воинов, даже котят, и пусть некоторые неприятные личности видели в этом шанс напасть на то или иное ослабленное племя, речная кошка ощущала лишь давящую на сердце тоску и сожаление. Как много не успели сделать и увидеть погибшие - и ведь они даже не были в этом виноваты. Обратив вопрошающий взгляд к молчаливой луне и звездам, старейшина мысленно спросила, почему предки не предупредили и не дали знака о том, как спасти погибающих.
Увы, ничего, кроме шипения ругающихся с кем-то Теневых и болтовни других котов, она не услышала. Сивая никак не отреагировала бы на происходящий конфликт, если бы не услышала голос подруги, а потом и ее брата, Солнцебока, из самого эпицентра. Поднявшись на лапы с проворством, вовсе не характерным ей в обычное время, серая поковыляла на голоса, бесцеремонно распихивая остальных и в ответ на возмущения лишь улыбаясь, мол, так уж вышло, простите "старушку".
С ними нашелся и глашатай племени Ветра, юный Штормогрив, которому досталась большая ответственность. Сивая довольно улыбнулась, предвкушая неплохую беседу, и тут же заметила и других действующих лиц. Нетопырь, задевший ее подругу на входе на Остров. Другой воин из Сумрачных, чьего имени она не помнила. Кажется, основной разгар ссоры она пропустила, и потому не могла судить, о чем шла речь, но нагло ворваться в чужую болтовню и привнести немного своего... Почему бы и да?
- Кхм. Доброй ночи, господа. Позволите присоединиться к вашему, не маленькому кругу? - этот тот малознакомый кот прибился к беседующим практически одновременно с Сивой, что ей решительно не понравилось. Покосившись на воина Теней, она уверенно прохромала к Ручей и Солнцебоку, застыв на полпути, так как оказалась слишком близко к говорящему. Опасно покачнувшись на месте, Сивая обернулась.
- И я, пожалуй, тоже с вами побуду, так что подвинься-ка, пропусти увечную, - обескураживающе улыбнулась она, широко раскрыв глаза, мол, как я рада вас всех видеть, и, задев сумрачного [Мутногривого] задом. На самом-то деле это относилось лишь к соплеменникам и Штормогриву, но зачем остальным об этом знать. Если не дураки, то и сами догадаются, что Речная старейшина проявляет обыкновенное дружелюбие в рамках приличия, не больше. - Штормогрив, думаю, тебя уже замучили поздравлениями, но ты молодец, - чуть поджав губы, она взглянула на подошедшую к тесному кружку воительницу.
- Кажется, у племени Теней сегодня день повышенной общительности, - мяукнула старейшина совершенно без недовольства в голосе, когда Терновница подошла ближе и поздравила Штормогрива наравне со всеми.
- Надеюсь, здесь никто не ссорится?! Ведь взрослым состоятельным котам совсем не к чему устраивать демонстрации собственной крутости перед другими. Это удел оруженосцев, горячая кровь которых порой берёт верх на разумом, и заставляет забыть о святости перемирия
Закатив глаза, серая рассмеялась, пихнув Ручей боком. Надо же, в Сумрачных проснулось понимание и адекватный подход к миру. Если вспомнить, Терновница, конечно, всегда выдавала не самые плохие мысли в беседах, но сейчас серую почему-то пробило на веселье.
- Вот и мне интересно, - проурчала она, попеременно глядя то на дымчатую подругу, то на ее брата. - Не ссоритесь, а? Или еще просто не успели начать? Вон, сколько страшных и опасных Сумрачных набежало, самое время.
Лукаво подмигнув Терновнице, кошка приподняла больную лапу и пару раз лизнула, приглаживая встопоршившуюся шерсть. Та совсем перестала прикрывать края заметного шрама, и это несколько не нравилось старейшине. Вот еще, все свои увечья демонстрировать. Обойдутся.

+2

98

Девчонка взъерошила шерсть, когда речная так спокойно заговорила о воде. Как можно не чувствовать. когда тебе мокро? Несдержан невольную дрожь где-то в районе лопаток, Кислинка покачала головой.
- Ночью лезть в воду - вы странные, даже если сохнете по щелчку клыков
На внимательно оглядела Речную кошечку. Красивая. Почти как сестра. Красивые кошки всегда стараются вести себя сдержанно и немного надмено, но эта снисходительно-дружелюбна. Пятнистая не разделяла ее настроения. Если хочется что-то говорить - так скажи, смолчать, чтобы показаться лучше.
- И ящерицами, и лягушками, и змеями, - девочка растянулась в хитрой улыбке, - и даже иногда соседями
Кислинка добродушно улыбнулась и хихикнула, водя по земле хвостом. Ей нравилось, что о ее племени так думали. Ей нравилось, что ходили такие страшные легенды о всеядности Сумрачного племени. Значит, все были уверены, что случилось беда и пропади добыча - Теневые уже привыкли жить на падали и крысах, смогут оставаться сильными, не почувствовав проблемы. Но из-за расположения к новым знакомым и хорошего настроения секретик ученица все же раскрыла
- Как думаешь, можно съесть падаль и не отравиться?
В отличии от речной, Небесная кошечка была более честна. Или по характеру была более резкой. В общем, отвечала так, как ей хотелось, а не как диктовали рамки приличия. Это тоже в некотором смысле привлекало. Кислинка внимательно выслушала ответ Железной и недоверчиво прыснула, прижимая уши:
- И ваши кошки отдают своих котят орлам? - она наклонила голову набок, расширив глаза, - И ты бы смогла отдать своего котенка на растерзание, потому что он слабый?
Выпятив вперед грудку, Кислинка распушилась
- Наш предводитель никогда бы не позволил так обращаться со своим племенем. Даже из самого слабого котенка можно вырастить воителя, потому что сила не только в лапах. Она еще и в голове
И на такой триумфальной речи в круг ее новых знакомых ворвалась сестрица. Кислинка раздраженно ощетинилась, но почти сразу пригладила шерстку. Покосившись на родную кровь, она отметила, что к совету Нежнолапка готовилась особенно тщательной. Шерстка так и сияет при луне. Красивая.
- Ни в кого я и не влюбилась, - возмущенно завизжала малышка, подскакивая на лапы, - Мерзость какая
Ударив себя хвостом по боку, она отвернула мордочку в сторону. Опять сестра про эти глупости. Все мальчишки дураки. А из соседнего племени - и подавно. Снова обратившись к Железной, она не унималась с вопросом:
- Конечно, не одобряется. Иначе бы сумрачные коты не были сумрачными, а речные... речными. Да, Серолапка? Вот у вас разве бы прижился кот Грозового племени, который не плавает вообще? Или ты бы пошла за Ветряным, - уже говорила она Железной, - как бы ловила кроликов? Они не орлы - они шустрые
Покосившись на сестру, она смолчала. Эта бы за любовью могла и пойти, наверное. Фу
- Меня зовут Кислинка, - наконец представилась сумрачная, - мою сестру - Нежнолапка
Пятнистая снова уселась
- Вы бывали на советах раньше?
Девочка вполуха слушала предводителей. Ничего необычного. Все кичатся тем, какие они сильные. А половину племени рысь перегрызла. А про это - ни слова. Значит, и другие врут как мышки

Отредактировано Кислинка (2017-10-15 14:52:22)

+3

99

- Открою тебе большую тайну, - прошептал ей на ухо Штормогрив. Весь вид глашатая был настолько милым и простодушным, что Ручей подыграла ему, склонившись с очень заинтересованным видом. - На самом деле, под этой повязкой я прячу особую еловую иголку. Если в ночь полнолуния кольнуть этой иголкой Стрелолиста, из него выскочит кролик, а из кролика мышка. А в той мышке находятся все секреты Сумрачного племени.
Он отпрянул. Серая прыснула со смеху, невольно глянув на напыжившегося Стрелолиста.
- Кролика ловишь ты, мышку чур я, - повела усами дымчатая воительница, смешливо фыркнув.
- Он был славным предводителем, - тихо сказал рыжий кот, поднимая голову к звёздному небу. Речь снова зашла о её отце, и кошка синхронно с собеседником посмотрела туда же. - Надеюсь, он наблюдает за нами сейчас. А этот Карпозуб, - голос Штормогрива сорвался на шипение. - Предатель раскрывает себя в мелочах. Помню, как он нарычал на меня, когда я врезался в него во время Совета, ещё оруженосцем. Надеюсь, он жестоко поплатился за то, что отнял у Бурозвёзда жизнь.
- Мы прогнали его как следует. Я точно знаю, что убью его, если увижу снова, - вот так вот просто призналась кошка, и эти слова стоили ей несколько ночей размышлений: Ручей не сомневалась, что встретится с убийцей Бурозвезда, но как поступит? Воинский закон запрещает убивать вот так вот, но... он того заслужил. Даже Ручей, миролюбивая и здравомыслящая, не пожалеет когтей в нужный момент.
И пока рыжий разговорился с её братцем, воительница, ушедшая в свои мысли, вздрогнула:
- Не путай котику голову, - рядом вырос здоровенный Нетопырь, с которым им уже довелось столкнуться, и Ручей, удивленно дернув ухом, нехотя обернулась. И чего ему на попе ровно не сидится?
- Не поняла?
- Из-за таких, как ты, и вашей похвалы юные мышеголовые никогда и не поймут, как неправильно себя ведут.
- Видимо, на собственном опыте рассказываешь? - сочувственно покачала головой кошечка, вздохнув. Почти убедительно. К спору тут же подключились Штормогрив с Солнцебоком, и глядя на их слаженное, доброе общение, Ручей отчего-то пожалела, что Штормогрив из племени Ветра. А что, из него вышел бы славный речной! Миролюбиво дотронувшись хвостом до лапы отчего-то разгорячившегося глашатая Ветра, кошка повела головой, мол, остынь, он того не стоит.
- К сожалению, все места в нашем непринуждённом дружеском кругу общения уже заняты, так что тебе следует найти кого-нибудь ещё, чтобы гипнотизировать взглядом и делиться накопленной мудростью, - мягко "послал" его Солнцебок как раз в тот момент, когда рядом выросли еще двое теневых котов к удивленному взгляду воительницы. И Сивая - предки, спасибо! - выросла рядом в самый нужный момент, поджавшись бочком к боку подруги. Вот уж действительно, редко в лесу встретишь такой яркий пример настоящей женской дружбы.
- Терновница, Мутногривый, - вежливо поздоровалась Ручей, впрочем, очень косвенно: слово взял Серебро Звезд, и было непривычно видеть там, на вершине, их старого-доброго Серебряка. Сглотнув, кошка взволнованно обвила себя хвостом.
- Как дела в племени? - и снова Нетопырь! Обернувшись к нему, когда договорил предводитель, Ручей, смерив воителя придирчивым взглядом, смягчилась.
- В целом... все лучше. Карпозубу надрали хвост, и стало спокойнее, - оценив попытку сумрачного воина наладить общение, Ручей сделала шаг навстречу.
- Судя по словам Когтезвезда, у вас тоже все идет отлично? - слабо улыбнулась дымчатая кошка, распушив подсохнувшую шерсть. Было приятно ощущать рядом привычный бок Сивой, знать, что рядом адекватные собеседники, а Совет уже потихоньку подходит к концу.
- Вон, сколько страшных и опасных Сумрачных набежало, самое время, - мяункула Сивая, привлекая внимание серой. Снова взглянув на Терновницу и Мутногрива, кошка перебрала передними лапами.
- Все-таки странно, что умерло так много котов, - переглянувшись с Солнцебоком и Штормогривом, воительница перевела сомнительный взгляд на Сумрачных, - а ваш предводитель ни слова об этом. Неужели у вас и правда все так тихо?

+3

100

Звездошейка, чинно восседая на своей, самой высокой ветке, с удивлением отметила, что коты всех пяти племен... одинаковы. И не будь разным запах, никто бы и не понял, что одни борются с термитами, другие - с рысью, и все в одиночку... глупости такие. Шевельнув кисточкой хвоста, палевая воительница взглянула на Когтезвезда, чье слово было следующим. Тот же, в свою очередь глядя на предводительницу Небесного племени, усмехался, чем вызвал такую же, но холодную усмешку.
Да, она сказала, что у них в племени случаются несчастья, и увидела алчный блеск в глазах почти каждого их лидеров и их глашатаем. И лишь насмешливо подняла брови.
"Неужели вы думаете, я бы подставилась так, если бы не была уверена, что мы защитимся от любой вашей нападки?"
А ведь так и было. А потому, источая колоссальное спокойствие, Звездошейка с уважением, почти расслабленно, но очень внимательно выслушала других предводителей.
Конечно, в племени Теней всё было лучше всех. Новость о котятах, только что родившихся в Сумрачном племени, едва не заставила кошку припрятать свой еще даже не просматривающийся живот под хвостом, но рассудок удержал предводительницу от этого лишнего жеста. По привычке, взгляд поискал среди шкур племен серебристую шерсть, а после серую, но та самая Ручей не составляла компанию Дербнику.
Его попросту нет.
Нервно подобрав лапу, кошка растянулась на ветке, вальяжно взмахнув хвостом. Следующим был Грозозвезд, один из новеньких, который, как и все трое избранные предводители, представлял интерес. Каким он будет? Таким же глупым и поспешным в решениях, как Серозвезд?
- Наша целительница, Незабудка, умерла от той же болезни, что и её бывшая наставница, Черемша. Эта хворь также унесла жизнь Ягельника, - за эти слова кошка зацепилась, заинтересованно вскинула голову и задумалась.
- Странное дело, - пробормотала палевая, покачивая хвостом на весу. Дальше слово взял новый предводитель племени Ветра.
- В озере мы обнаружили двоих новорожденных котят, племя Ветра не могло оставить их в беде, поэтому мы доставили их в лагерь и дали лесные имена. Не представляю, кому пришло в голову так жестоко с ними поступить, - добавил черный, вызывая уважение Звездошейки. Уж она-то точно представляла, что это такое: принимать воителей не по крови.
- Мудрый выбор, - кивнула она, подмечая, что Звездолет вызывает уважение ничуть не меньше, чем юный Грозозвезд. И с этими мыслями палевая улыбнулась себе в усы: они почти все ей ровесники, но отчего-то Звездошейка ощущает себя старше их всех.
Когда Серебро Звезд взял слово и рассказал о предателе в племени, шерсть на загривке кошки зашевелилась.
- Такое чувство, что Звездное племя гневается на весь лес. Все племена.... почти все племена, - осеклась предводительница, скосив выразительный взгляд на Когтезвезда, - понесли потери, объяснимые и не очень. Я считаю, что целителям стоит как можно скорее отправиться к Лунному Озеру и выяснить хоть что-то, - найдя взглядом в толпе Чащобника, Звездошейка кивнула ему. Решать, конечно, только врачевателям, но она надеялась, что её соплеменник как мудрый и старший поднимет этот вопрос среди своих собратьев.
- Что касается этой необъяснимой болезни, - кошка покачала головой, - надеюсь, на этом жертвы прекратятся. Но причину все-таки стоит искать и делиться этим с племенами. Обещаю, что Небесное племя даст знать о любых новостях про эту хворь еще до следующего совета, - объявила Звездошейка, обводя взглядом предводителей.
- Думаю, на этом Совет стоит заканчивать, - мягко подводя черту, палевая изящно спустилась на несколько веток ниже, задержавшись у Грозозвезда.
- Я искренне надеюсь, что вражда, без причины... - сверкнувшие глаза, - ...развязанная Серозвездом не передается по наследству. Подумай об этом, Грозозвезд, - и, коротко кивнув, палевая спустилась. Если кто-то еще хотел побеседовать с предводительницей Небесного племени, момент был.

+2


Вы здесь » cw. дорога домой » земли предков » остров советов